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第 18 章 在湖边站住脚了
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第十八章 在湖边站住脚了

夜的远处响着枪声。

在芳林嫂的堂屋里,老洪和李正围着一堆火坐着,火光映红了他俩的脸。老洪发亮的眼睛凝视着卷腾的火苗;李正皱着细长的眉毛,用小棍在拨弄着发红的火炭。屋内是沉静的,他俩正在为一个突如其来的情况所思索着:顽军又过来了。

这时,外边的门轻轻响动了一下,芳林嫂领着王强进来。王强的胸脯在激烈的起伏着,他手里提着短枪,一进门就眨着发红的小眼叫骂道:

“奶奶个熊,又碰上了这些龟孙!”

李正问:“怎么样?”

王强坐在火堆旁边,抹着额上的汗珠,气愤的说:“我们一出东庄,就碰上顽军,幸亏我们机警,不然就糟了。奶奶!他们冒充八路,小坡在前边当尖兵,误认为是自己人,就跑上去,被顽军一把抓住,亏了小坡的手脚伶俐,一枪把顽军的尖兵打倒就跑了。敌人散开,我们和他们打了一阵,就撤走了。”

说到这里,王强苦恼的望着老洪和李正的脸又说:“你说说,我们在这里刚安下了脚,可以开展工作了,这些反共的龟孙又来捣蛋了。”

“是的!”李正说,“我们在这里除了要对付敌伪,还要对付这些顽军。他们反共反人民,对我们危害很大。他们过来后,这一带的地主和伪保长,就会动摇,投进他们的怀抱。我们可以割断地主、伪保长和鬼子的联系,但是要割断他们和顽军的联系就比较困难。因为他们都有浓厚的正统观念,认为顽军是正牌‘国军’,过去他们之间就有着千丝万缕的关系。如果顽军和这里的地主、伪保长结合起来,那么,我们这一时期打开的局面,就要遭到破坏,我们就又回到进山前那种困难局面了。所以我们要好好研究如何来对付这种情况。”老洪抬起头来说:“派些队员到西边去侦察一下,我们集中所有的短枪,乘他们不防的时候,去袭击他们一下。只有狠狠的揍他们一顿,才解恨!”

李正说:“没有长枪和重武器,这样作是危险的。要是有长枪的话,我们随时都可以打他们的埋伏。不过短枪是不适于野外战斗的。”

王强搓着手后悔的说:“当时老六团送我们出山的时节,他们问我们要枪不,那时候要一部分步枪和两挺机枪,现在也不受这些熊气了。”

“说那些干什么呢!”老洪是不好吃后悔药的,他知道这是不能解决当前的困难问题的。

芳林嫂从门外放哨进来,关切地对火堆旁边的人说:“外边枪声响得很紧呢!”

老洪、李正和王强都提着枪匆匆出去了,因为他们很担心队员们遭到不幸。他们站在漆黑的院子里,听着外边的动静。枪声在西北方向响得很紧,不过听起来很远,像在十几里路以外,他们才放了心;因为在西北方向,没有他们的队员活动。这一夜各个分队,大多在正南湖边和东南方向。“可是那边谁在战斗呢?”李正沉思着。

突然后墙响了两声,芳林嫂去开了门,冯老头来了。他身边还跟着一个人。一见面,冯老头就一把拉住李正和老洪:“走!到屋里谈谈吧。”李正听出冯老头语气里充满了兴奋。他们都进到屋里,李正看到冯老头身后有一个持短枪的陌生人跟着,还没来得及问,冯老头就兴致勃勃的说话了:“三营过来了!”

“啊?!”老洪、李正和王强都不约而同的叫了一声。“三营过来了!”冯老头又重复了一遍。他指着身边的持短枪的人说,“这是周营长派来的侦察员,来和咱们取联系。我把他带来了。”

“这太好了,来得正好!”老洪和侦察员紧紧的握手。冯老头为他们介绍了一阵,就都坐下来。

“你们现在什么地方?”李正问。

“今晚部队在离这二十里路的毕庄,把顽军一个营包围,战斗正在进行。营长派我到这里来和你们联系,要你们今夜就赶到西北十多里的兰集去。部队结束战斗以后,就拉到那里,因为这里离铁路和敌据点太近,不便于大部队活动,因此,周营长请你们去,主要是想了解这边的情况,准备下一步战斗。”

“好!”老洪叫王强马上去通知各分队到庄外集合,“准备出发。”

在下半夜,各分队都已到齐,队员们听说山里过来主力部队了,都摩拳擦掌,说不出的高兴。西北方向已听不到枪声,大概毕庄的顽军已被消灭。铁道游击队由侦察员领着,向西北的兰集行进。

到兰集时,天已大亮,三营早已住在那里,士兵都睡下休息了。三营营长是老周的哥哥,他过去和老洪、王强都很熟,他虽然指挥部队作战忙了一夜,照例战斗结束,指挥员就松一口气,马上感到疲劳,该躺下休息了。可是他没有睡,在等着铁道游击队。一见面,这高大的营长就紧握了老洪、李正的手:

“你们辛苦了!”

“你们打了一夜,才辛苦呢!”王强笑着说。

“不!”营长说,“你们才真辛苦,上次你们出山时,老六团一回去,司令部就很担心你们;你们几条短枪,要应付这一带敌伪顽和封建武装,是够艰苦的。我们本来是在其他地方活动的,司令部马上调我们到这里来帮你们打一下。”说到这里,营长哈哈笑起来:“司令所以调三营来,不是没原因的,因为三营是枣庄拉出来的老底子,听说来帮助过去在枣庄一块挖煤的老伙计,情绪都很高,所以昨天我们一进入这个地区,就消灭了顽军一个营。”

周营长马上叫通讯员去取了几瓶好酒,这是打顽军缴获来的,并叫伙房搞了些肉、菜,来款待铁道游击队员们。队员们都是好久没有吃到酒了。鲁汉在席间大吃大喝, 还不住的叫骂着: “也该叫这些龟孙尝尝老八路的味道了!”周营长说:“我们这次来,就是为你们出气的,不把这些绊脚石搬掉,就不能在这里坚持抗战。”

老洪对周营长谈了这里顽军的活动情况。听说他们勾结敌伪,盘踞在夏镇一带,周营长就肯定的说:

“那么,今晚我们就打夏镇,你们白天辛苦一点吧,把那里的情况侦察一下!”

老洪派王强带申茂那个分队,就出发侦察去了。

天黑以后,队伍向西出发。铁道游击队员们,束着袖子,提着短枪,走在前边,作为三营的向导,夜袭夏镇。

春夜的田野很静,微风吹拂着,朦胧的月光下是一片起伏的麦浪,天已经暖和了。

铁道游击队摸到夏镇街里,却不见一点动静。白天申茂派人来侦察,说这里住着一个营。彭亮找到一个老百姓问了,才知道顽军听说北边他们吃了败仗,在傍晚的时候很恐慌的向西撤退了。

三营穿过夏镇,撤到村外休息,一出庄,彭亮带着一个分队走在前边当尖兵。突然听到前边有沙沙的脚步声,彭亮派一个队员到后边报告,一边把小坡一拉,悄悄的溜到路边的麦田里,只见远远的顽军的尖兵过来了。当顽军的两个尖兵刚走近身边,彭亮和小坡一跃身子,跳上去抓住了两个顽军的领子:

“不要动,动打死你!”

尖兵后边的顽军大队听到了,一排枪打过来。大个子周营长早把队伍布置开,从两边包围过去,机枪四下嗒嗒的响起来了。顽军像被山洪冲下的乱石一样,败退到夏镇西的一个小庄子里。三营团团的把小庄包围,没等顽军喘息,攻击的号声就响了。队伍分股冲进庄里,铁道游击队也从东南角冲进去,枪声响成一片。

机枪把所有的路口都堵住了。子弹带着亮光在街道里打着呼啸,没跑及的顽军都倒下了。墙角,粪坑边,都横陈着顽军的尸体。随着枪声,四下传来了:“缴枪不杀”。顽军都据守在屋院里,企图顽抗。

林忠和鲁汉带着他们的分队,把一群顽军堵进一所院子里。当他们冲进院子以后,顽军又退守在屋子里,敌人凭着门窗向外射击。

“缴枪吧,缴枪不杀!八路军优待俘虏。”林忠在喊着。

屋里的顽军没有回话,还是射击。鲁汉暴躁的叫骂着“奶奶”,依着一个墙角,用短枪对着门窗砰砰的打着。他向林忠说:

“你别和这些龟孙罗嗦了!”

“你这样打,不尽浪费子弹么?”林忠递给鲁汉两个手榴弹,“这个玩意儿给他们尝尝才过瘾呀!”

鲁汉抓过来,顺着墙爬过去。这时林忠在叱呼:“快缴枪吧!不缴就难看了。”

可是屋里还在往外打枪。鲁汉爬到窗下把手榴弹弦拉断,“去你奶奶的!”一连塞进去两个。只听轰轰两声巨响,屋里冒出一阵火光和烟雾,接着就传出了一阵哭叫声。

林忠在墙角边喊:“吃够了没有?不够再塞进两个。”他的话还没落地,里边就叫喊起来了:

“缴枪,不要打了!我们缴枪。”

“早这样说,不啥事没有了!把枪都掷出来。”

枪从窗口都掷出来了。

林忠、鲁汉和队员们押着一批俘虏从院子里出来,走到街上,看到小坡从另一个院子里赶出一个军官。军官在前边跑,小坡在后边追:“你往哪里跑!”砰的一枪,子弹在军官的头上爆炸。军官正跑到井边,把匣枪往地上一掷,一头插进井里了。

小坡到井台上拾起了一支二把匣子,笑着对井口说:“你既把枪缴了,还跳井干啥!”小坡吐了一口唾沫叫骂了一句:“这样熊种还打八路咧!”

一条绳子顺着井筒缒下去了,小坡说:“上来吧!”一个水鸡一样的顽军官,扒着绳子被小坡拔上来了。小坡笑着说:“我叫你缴枪,你跳井干啥!”把他赶到俘虏群里。

奇怪的事,又叫老实的队员王友碰上了。他拉着小坡很神秘的说:“你来看个光景!”

小坡被王友拉到一个拐角,指着一个小水汪说:“你看那是什么?”小坡向王友指的地方一看,原来是一个顽军军官钻进一尺多深的污泥里,两腿“丫”字形叉在上空。

“你看,这反共将军玩的什么把戏!”

小坡忍不住哈哈笑了。王友上前,抓住两条腿,把顽军官从泥里拔出来,顽军官却像被杀的猪样嚎叫起来。王友是个沉默而好说理的人,他慢声慢语的,对着满头泥污不住叫饶的顽军官说:

“奶奶,谁怎么你了呀!我动过你一指头么?是你自己钻到泥里去的,你还叱呼什么!你们捉住八路就活埋,可是我从泥汪里把你拔出来,你还有良心吧?我要打死你,不拔你出来,你就憋死了。奶奶!蒋介石尽培养出你们这些好样的。你说以后还反共吧?”

“再不敢了!”

“那么,到俘虏群去吧!我们是优待俘虏的。”战斗结束,顽军全部被歼。铁道游击队帮助部队打扫战场,收拾缴获的武器弹药。还缴获了好多车粮食,除了部队装满了干粮袋,大部都救济了村民。队伍整理好拉进夏镇,连夜处理了俘虏,每人发了路费回家,有愿意干的就留下,补充部队。

大个子周营长,望着成捆的长枪,笑着对老洪说:“你们需要武器么?趁这机会补充一下吧!”

老洪和李正商量一下,准备要一部分步枪。王强说:“我们都是短枪,在野外一碰到敌人,就得跑。敌人隔两里路能打到我们,可是我们不到跟前就不能开枪,因为打也没用处呀!遇到这种情形,我们尽死挨打,我们想长枪想得头痛呀!”

“那你们挑吧!捡好的。”

他们挑了十六七支好步枪,每支枪一百发子弹。周营长叫通讯员把一支黑马大盖子[12]送给老洪:

“把这支枪还给你吧!它短小灵便,很好使,替我出了不少力,留下作个枣庄纪念吧!你还认得它么?”

老洪提起这支日本马枪,看了一会,摇了摇头:“你知道我到枣庄后一向没使过步枪,不认得!”

周营长笑着说:“这是你从火车上搞下的那一批枪里的一支呀!那批枪到山里可成了宝贝了。都争着要,我摊了这一支。使了一年多,打倒不少敌人,现在该归还原主了。我想它也很愿为你出力的!”

“是的!”老洪很高兴的把这支枪背在肩上了。每个队员都多了一支步枪。每人一长一短,更显得威风。小坡喜的合不上嘴。侦察员从西边回来,说顽军都撤向湖西了。湖这边安静无事。周营长和他们商量着今夜的去向,因为这里刚战斗过,明天鬼子一定扫荡,他们得连夜离开这个地方。

下半夜,三营由铁道游击队领路,向道东插去了。他们在洪山口附近住下。

果然不出所料。第二天一早,临城、沙沟、枣庄、峄县各路鬼子出动了,在铁路两侧进行疯狂的扫荡,到处是枪声和火光,可是却摸不着八路的踪影。因为昨夜冈村特务队长接到了报告,说飞虎队从山里调来一个团,都是老八路,连夜消灭了中央军两个营。可是各路的鬼子却连影子也捉不到。第二天傍晚,敌人发现了三营在洪山口一带,各路鬼子都往这里猛扑,洪山口落满了炮弹,山坡上弥漫着黑烟。可是当鬼子到达洪山口时,三营已无影无踪。

就在这天夜里,三营别了铁道游击队拉进山里,临走时,李正把犯错误的王虎和拴柱交给他们,带进山里去学习,并嘱咐遇机会把长枪队带出来。因为经过这一次战斗,微山湖的局面将更有条件打开了。

在敌人疯狂扫荡的那几天,芳林嫂带着老洪、林忠插进临城附近的古汀。这古汀位于临城站西南半里路,站上的铁路员工多住在这里。临城站是个热闹的集镇,可是古汀却静得像个农村。因为这里离车站很近,工人们向农民租了房屋,房屋比镇上便宜,吃菜也方便。有时,他们也会在草屋周围种上一片菜园,一年四季尽够吃了。

过去,芳林没有死的时候,芳林嫂就在这里住过,所以和这里的工友家属都很熟。今春灾荒,她家里米面都没有了,只有靠着往地里挖些野菜度日。她眼巴巴望着麦苗长大,打下麦就好了,可是麦苗还是青斯斯的。没办法,有时她也跑到古汀来,向工友们借点米面,除了给老娘吃点,大部分都给老洪和他的队员做热汤喝了。

这天晚上,四下枪声响得很急,芳林嫂突然到了站上打旗工人谢顺家里。因为谢顺和芳林过去在一起干工,是很好的朋友;芳林嫂和谢顺嫂也是一对干姐妹,所以她常来讨借些东西。今晚外边枪响得紧,谢顺下班就关了门。当听到叫门声,谢顺嫂便去开门,一看是芳林嫂,就惊讶的说:

“弟妹这么晚从哪来呀!”

“从乡间来,谢顺哥在家么?”

“刚下班,快进来吧!”

芳林嫂一进门,身后又闪进两三个黑影,谢顺嫂吃惊的问:“这都是谁呀!”

“不要响!我娘家几个表兄弟,来找谢顺哥的。”

谢顺是个四十多岁的中年人,紫红的脸孔,结实的身个。他正坐在椅上抽烟。听见门口芳林嫂的说话声,他便站起来,向门边走去。林忠首先打招呼:

“老谢哥,好呀!”

“好,好,你好呀,老弟!”

虽然谢顺嘴里在说着好,可是他在灯影里,还是不住的向林忠和老洪打量。他从林忠脸上打个转,看着倒面熟,可是就是记不起名字了。

“你忘了么!咱还在一起跑过车,那时我在车上打旗,你在挂钩。”

“噢!老林弟,快坐!你一改装束,我认不出来了。这位是?”

林忠指着老洪说:“他姓刘,过去都是铁道线上的穷兄弟。枣庄站打旗老张你不是很熟么?他就是他的最好的朋友。”“好!都是自己人。”谢顺忙支使小孩娘:“快烧水泡茶喝,等会办饭吃!”

老洪发亮的眼睛不时的打量着这个打旗工人,听谢顺说着“都是自己人”,他肯定的认为这是个正直爽朗的人。在到这里来的路上,林忠就介绍说:“他是个好人呀!临枣沿线上工人都知道他。”说起干铁路的人,都有着互相照顾的靠得住的义气。每逢有人今天出去跑车值班,总是问着站上的工友:“捎什么么?”就是经常住在站上的工友,也常收到外站工人打来的电话,托他在这里代买点东西,跟几次车捎去。因为在铁路工作,大家都利用这交通的方便。临城站靠湖近,鱼便宜,枣庄的工友在过年过节的时候,就会打电话或捎个条子给那边的工友,买几斤。枣庄的面便宜,临城就托枣庄的捎两袋。过去谢顺在临城站服务,他经常受到很多外站工友的委托,每天他上站值班,总提着几包东西,这都是为外站工友代买的。他不认识字,可是他却裁好几张纸条,叫识字的工人为他写收东西的工人的站址、姓名和捎的东西的斤数价钱。照例他口里说着,别人在为他写着:“烦交××站王连友收,鲜鱼五斤,价洋一元两角。临城站谢顺拜托。”“烦交××站张三收,猪肉六斤。合洋一元三角。”最后还是“临城站谢顺拜托。”他成年累月都是这样,为朋友从来不说二话,总是满脸笑容的提到守车上,托车上的工人捎到地方去。在铁路上能够在一起工作一个时期的, 以后就成老朋友了, 火车一到站,见面就问:“哥们捎什么东西么?”这句话,已成为铁路工人的口头禅了。

从鬼子来了以后,林忠和谢顺已经两年多不见了。现在他看起谢顺来,还是那个老样子,破礼帽几乎盖到眉上,桌上放着红绿灯,下班后好像还不忍离开这红绿灯,守在旁边叭嗒叭嗒抽烟。

谢顺从里屋里拿出一盒纸烟,给老洪和林忠抽,自己还是吸着旱烟袋。泡上茶了,当他们喝着茶,谢顺就磕着烟袋锅望着林忠说:

“哥们这两年在啥地方呀!”

林忠说:“过去在枣庄,现在在湖边。”

“在湖边干啥呀!看样你是不在铁路上了。”他想到自己就长叹了一口气。

林忠把手一伸,食指和大拇指撇了个八字形:“实不相瞒,就干这个。”

“啊!”谢顺一看林忠的手势,就明白了。因为顽军和鬼子常打着这样的手势追问老百姓。所以一看到两个指头一撇,就知道是说八路了。可是他还是不相信的摇了摇头,有点紧张的望望林忠,又问:

“听说枣庄有班子飞虎队,老弟知道么?”

林忠指着老洪笑着说:“这就是咱的飞虎队长!他听芳林嫂说你很够朋友!所以特地来看你了。”

谢顺眼里充满着惊异,目不转睛的望着老洪,站起来紧紧的握住老洪的手说:“你们真行!在枣庄把鬼子搞的真不轻。光听说你们过来了,想不到就在眼前。”

谢顺忙到门口,又检查下门户。外边还响着枪声,他有点惊慌,但也有些兴奋的回到屋里来。老洪说:

“朋友!咱们过去都是吃铁路的,可是只有闻名,没有见面,现在总算认识了。我们既然到你这里来,就是相信你的。至于你愿意不愿意作朋友,就看你的了!”

谢顺拍了一下胸脯说:“人得凭这个地方呀!我虽然受了家室之累,没有和你们走到一条道上。可是出卖朋友,我还不是那种人!林忠弟知道我的为人。我虽然现在为生活逼着不得不在鬼子铁道上作事,可是我总不能忘了咱是中国人哪!”

“是的,”林忠说,“我们是相信你的!”

老洪说:“我们都是带枪的人!”说着他掀开了衣襟,乌黑的短枪露出来,他拍了一下,发亮的眼睛在试探着谢顺的胆量似的。他简短的问,“害怕么?”

谢顺沉思了一阵,仿佛平静些了,沉痛的说:“鬼子杀害咱中国人,我是见过的,芳林弟就是一个。你相信吧!我内心里是痛恨鬼子的,我虽然不能跟着你们干,可是见到真正抗日的弟兄们,我除了敬佩,还怕个什么呢?”

老洪点了点头说:“好!我们到这里来,并不会牵累你的,眼下我们还不在这里战斗。只是趁着敌人扫荡,我们在这里隐蔽几天,顺便也看看咱们铁道线上的朋友。我们队上有不少人过去都在铁道上干活,这古汀说不定还有不少熟人,有了你们的帮助,我们是能够对付住敌人的。”

就这样,在敌人分路扫荡,疯狂的在铁道两侧搜捕他们的时候,他们就潜伏在这古汀。这儿和枣庄西南角的陈庄一样,紧靠敌人的据点,敌人的碉堡离这里只有几步远。敌人万万想不到铁道游击队就住在他们的身边。在四下响着枪炮声的紧张的夜里,这古汀却显得很平静。工友们摸着黑,在听着李正低声而严肃的政治讲话。

敌人扫荡了几天,就各归原防回据点了。铁道游击队也和临城站的工友混熟了。彭亮、林忠、鲁汉这些过去常跑车的队员和他们谈起来,都是老熟人。工人听到李正的讲话,认识了共产党、八路军和整个抗战形势,知道铁道以外广大地区的抗日军民都起来了。太平洋战争爆发,日本鬼子被打出去的日子已经不远了。

在几天的相处中间,老洪了解到工友们的生活是艰苦的,一个月鬼子配给几袋掺橡子面的面粉,家家都顾不上生活。春荒又很严重,物价天天上涨,日子越来越苦了。可是鬼子运粮食的火车,却日夜不停的来往拉。往北运的是大米,往南运的是小麦,用掠夺来的粮食作为军粮,来支援它的侵略战争。

这天夜里,刘洪和李正来找谢顺说:“你看最近的粮食车不住点的往南运。可是咱们工友和这一带老百姓都吃不上饭,闹饥荒。”

谢顺说:“是呀!”

李正说:“我们最近想搞他们一下,弄下点粮食来接济一下工友和老百姓怎么样!你能帮个忙么?”

“我怎么个帮法呀!”

老洪简捷的说:“不用你下手,你只要告诉我们粮食车来的钟点就行了。”

谢顺摇了摇头说:“我告诉钟点倒可以办到,不过弄下粮食可不容易,沿路都有爱护村站岗,火车过后,冈村的巡路摩托卡就出发。这能行么?”

李正说:“这些由我们对付!你放心就是!”

谢顺沉思了一下,好心的对李正说:“这临城南铁道边上有个鲁村,是个大爱护村,伪保长叫朱三,他和鬼子很有来往,沿路的爱护村保长都是他的朋友,如果能够和他搞好关系,这事还好办些。”

这一说把李正提醒了,他和老洪商量了一下,连夜派王强带几支枪到鲁村去。

自从打夏镇,消灭了顽军两个营以后,这消息风快的传遍了湖边和铁路沿线各村的地主和伪保长耳朵里。因为这些人过去和顽军都有联系。他们听到的不是两个营,而是两个团。说铁道游击队从山里调来了老八路主力部队,两夜就把湖边的顽军消灭干净。有些本地被抓去当兵的,这次都作了俘虏,又被放回来,更谈到八路军的厉害。前些时鬼子大扫荡,又有顽军配合,还是不行;现在顽军没有了,他们对铁道游击队就更加没有办法了。这些伪保长们每天心里忐忑着,生怕铁道游击队又抓了他们去。

就在这种心情下,王强带了六个队员,每人都是一长一短,来到鲁村的伪保长朱三家里。朱三在灯光下望着周围六支短枪都张着大机头对着他,他浑身打着寒战。

“副大队长坐下呀!”

队员们都是小老虎似的站在那里,可是王强却是满脸微笑,眯缝着小眼,很高兴的拍着朱三的肩膀说:

“不要怕!咱们已经是老朋友了。”接着他叫鲁汉带几支枪到外边去,只留林忠和两个队员在屋里,屋里少了鲁汉,气氛稍缓和了一些。

“前些时西边的情况, 你听说了吧? ”王强笑着问。“听说了!”朱三说,“那些中央军叫咱们队伍打垮了两个团。”

“打垮?”王强严肃的眨着小眼说,“是消灭!我们也叫他知道下抗日军队的厉害。他们不但不抗日,还和鬼子一鼻孔出气。反共,反人民,这次叫他们尝尝反共反人民的滋味。平时凶起来对老百姓怪威风,可是打起仗来比屁还松。现在我们的主力还住在这附近的山边,谁敢再反共,我们就打碎他的脑袋。不抗日,就别跟抗日的捣蛋。我们一忍、再忍,真忍不住,还一下手怎么样,倒霉的还是他们。”

“是是!过去这里老百姓还盼着他们回来,可是一见面就心冷了,村里传说着:‘盼中央,盼中央,中央来了更遭殃!’老百姓都叫他们‘遭殃军’。”

“人民养活了他们,他们不抗日,却来祸害老百姓。共产党是人民的救星,反共就是反人民!消灭了他们,抗日不但不是损失,相反的更有信心,胜利更有把握。只不过这一带少一批人糟蹋给养就是了。”说到这里,王强把话转入本题了,他严正的对朱三说:

“我这次来,我们政委要我转告你,希望你转变脑筋。并劝告这一带爱护村的伪保长,也叫他们认清自己的前途,不要死心塌地的依靠鬼子,要多帮助些抗日工作,给自己留条后路。如果我们调查出来,谁今后破坏我们铁道游击队的抗日工作,我们就对他不客气。顽军就是一个例子。”

“是!是!”朱三不住的点头,“政委说得很对,都是为了我们!”

“那么,明天你就约他们到这里来开个会,劝他们都把眼睛睁亮点,不要对鬼子死心眼。眼下在铁道线上应付鬼子,这一点我们是允许的。但是应付只是应付,应该是‘身在曹营心在汉’才对。你约他们,要是有人敢不到你这里来开会,告诉我们,我们就给他点厉害。你曾答应过政委,说今后凭良心办事,这一次就看你的了,能办到么?”

“一定能办到!你告诉政委,我姓朱的如办不到,要我的脑袋就是。光开会呢?还是要办别的什么事,请说吧!”“你先开会。明天晚上,政委有事要托付你!”

第二天,果然朱三派人到各爱护村,把伪保长都找来开了个会,按王强所谈的意思讲了:

“咱们现今办事可得睁一个眼,闭一个眼,不能太死心眼呀!你对鬼子忠实,鬼子也不会对咱有多大好处;可是落个死心塌地的汉奸罪名,脑袋说不定啥时就搬家。爱护村,爱护?爱护?只叫咱们爱护他,而鬼子可不爱护咱们呀!咱们都是相好朋友,不说外话,谁如果不把眼皮睁开,那铁道游击队可不是好惹的呀!你看!鬼子、‘中央军’三番五次扫荡他们,扫着他们一根毫毛了么?惹恼了他们,从山里调来两个团,把湖边的‘中央军’一扫精光。他们现在倒成了一长一短的双披挂了。你们看,到底是谁厉害?千万别死心眼呀!”这些爱护村的伪保长,平时都是看朱三的眼色行事的,尤其因为临城鬼子和他有来往,冈村曾经到过他家,显然他是这一带有身份的人物,现在他竟谈到上边这些话,大家当然都点头称是了。当西边“中央军”被歼以后,一些伪保长确实感到头皮发麻,生怕铁道游击队到了他们的村庄,抓住他们当汉奸办,或者在他们村子附近破路、割电线。上次铁道游击队进山时,在这一带破坏了铁路,使火车掉了道。鬼子火了,一方面向“中央军”讨伐,同时也把附近爱护村的伪保长,抓到临城吃了一顿苦刑才放出来。自从前些时铁道游击队实行镇压以来,有的忠实于鬼子的乡保长被杀,他们也被抓去,意外的又放回来,从那时起,他们就感到这样死心眼已经不是事了。可是大家都在看着朱三怎么样。现在朱三和大家说了跟八路不要作对的话,当然也就是大家所想说的话了。

“朱三哥,你看怎样办,咱就随着,这个年月眼不灵活些是要吃亏的!”

当他们正在开会的时候,李正带着一个分队到来了。每个队员都雄赳赳的背着崭新的马步枪,腰里还别着匣枪,出现在伪保长们的面前,大家都不约而同的站起来。李政委把手一伸,都叫他们坐下。他用响亮的声音,对他们又作了一次意味深长的谈话。他谈了抗战的形势,指出伪保长们的出路,最后严肃的说:

“要给自己留后路呀!日本鬼子垮台的那天,他们不会把那些汉奸带回日本本国去抚养啊!作为一个中国人,应该真心的帮助抗日,消灭日本鬼子,这是自己的责任。当然我说的真心,你们要听清楚,并不是要你们马上拿起枪杆来跟鬼子拼命。在这驻有敌人重兵的交通线上,我们允许你们暂时应付敌人,可是心却要向着抗日,帮助抗日的部队打击敌人。如果你们是真心的帮助抗日,秘密的给我们联系,那么,你们今后好好的干爱护村保长就是;可是,要是我们发现哪个村破坏我们的工作,我们就叫他的爱护村保长干不成。他要爱护,我偏不叫他爱护,我们就在他们村边割电线、翻火车;甚至我们从临城逮住特务,就到他那村边去枪毙,使他尝尝不抗日的苦头。不但鬼子对付他,就是我们逮住了,也作为汉奸把他枪毙!一句话,两条路摆在你们面前,由你们自己去选择。”

伪保长临走前,李正又和他们谈了一些条件。只要真心抗日,给铁道游击队联系,送情报;鬼子出动,特务进村,都报告。那末,为了使他们应付鬼子,骗取鬼子的信任,就暂不到他们村庄附近破路、翻火车。

李正送走了伪保长,把朱三拉到僻静处,低低的对他说:“你今天召他们开会很好,今晚我们就要交朋友了。现在我拜托你,从庄上拨三十辆小车出发运东西,到庄南一个洼地集合,别人问就说是替皇军出差。可是我们铁道游击队的报酬是每辆小车给三十斤粮食,完成后马上拨给,决不食言。你能办到么?”

“行!行!一定办到,保险没错!”

“好!”李正拍着朱三的肩膀说,“是真朋友,或是假朋友,就看你今天晚上怎样了!”

夜里十一点的时候,天黑得伸手不见五指,一列货车从临城站向南开出,机车刚出扬旗,只见路基上有两个黑黑的人影一闪,就不见了。

彭亮和小坡从机车两边的脚踏板上,窜到司机房的铁板上。司机和司炉,都在黑色的枪口前边怔住。彭亮说:

“工人弟兄们,我们是八路军,不要怕!我替你开一会。”司机惊恐的离开了司机座,彭亮坐上去,一手提着枪,一手扶着开车把手。小坡一边叫司炉向锅炉里添煤,一边对着司机说:

“没有什么,我们想弄几包粮食吃吃。你们为鬼子运这么多粮食,这一带老百姓却饿着肚子呀!”

彭亮开着这列粮食车,还没驶到预定地点——鲁村南桥头,火车上就有一簇簇的黑影在蠕动,装粮食的麻包,纷纷向道旁落下了。显然是性急的队员们在鲁村北就上车了。彭亮是那么兴奋的坐在司机座上,扶着开车把手,驾驶着火车前进。这是他出山以后第一次耳边又听到呼呼的风声,和熟悉的轧轧的车轮与铁轨的摩擦音响了。他向玻璃窗外,望到鲁村闪过去,就把车速放慢了。到了预定的洼地,火车慢得简直像人步行一样,车上的人下来解一个小手,再扒上去也不会误事。就在这时,队员们在粮食车上紧张的动作着,麻袋像雨点样向下抛。

道两旁的洼地里,有低低的嘈杂声积紊乱的脚步声,数不清的小车队都在向这里集中。李正带着几个队员在指挥着饿瘦的老百姓,把粮食包装到小车上,装满一车又装另一车。虽然人们都在紧张的忙着,可是李正还是不住的催促着:“快!快快,静一些!”

火车慢慢的向前爬行,这主要是给火车上的人们以时间,能更多的往下抛。随着火车的行进,沿铁道的路基上,落满了粮食袋。可是彭亮不能把火车停下,因为这样既耽误时间,又容易为敌人所发现。他只是把车的速度放慢,沿路抛下去,这样远处还可以听到火车轰轰隆隆的行进声。临城离沙沟只有八里路,再慢也是向前移动,渐渐的离沙沟站近了,快到沙沟站外的扬旗了。彭亮站起来,握了下司机工人的手说:“打扰你了,你拉的粮食,救济了这一带春荒里的老百姓。谢谢你!再见。”

彭亮和小坡跳下火车,火车轰轰隆隆的向前驶去了,他俩急忙往回跑,去帮助装小车。沿路他们把从车上抛下的粮食包,都集拢在一起,便于小车队过来装车。他们一边忙着,一边往回赶,到洼地时,只听到人声嗡嗡响,人群在冲撞着,热闹得像个集市。小坡看见芳林嫂也带着一批苗庄的妇女来背粮食,她不住地在低声说:

“快!多背呀,年青的背大包,年老的两人抬一包呀,多弄一点,就多吃几天呀。”

装满的小车队,一批批的向夜的远处,湖边一带运走。没装好的人群接着向南沿路搜索着,摸着黑装车。

突然北边射来探照灯的光柱,接着铁轨上响着轧轧的音响,临城巡路的摩托卡驶过来了。老洪带领了两个分队布置在路基两侧,大家都伏下来,依着粮食包作为掩体,架着步枪准备阻击摩托卡,掩护群众抢运粮食。李正带一个分队在组织群众,指挥着装车。

冈村在摩托卡上架着机枪,向南边驶来,到鲁村边,探照灯照到道边的粮包,摩托卡“卡”的一声停下。冈村带着三个鬼子走到粮食包那里,这是性急的队员迎着车在鲁村北掀下来的,群众争着往南边去抢运密集的大堆粮食包,把这零星的几包丢在后边了。冈村指着身边的粮食包,叫着:“土八路的,小偷的!”

他怒视着鲁村爱护村,便去查护路的岗哨。正在这时,远远的有一支红绿灯光在闪动,一个黑影跑过来了,鬼子朝着上空砰砰打了几枪。

“别打枪!太君,我是巡路的朱三。”

朱三过来,一看到冈村脸上不高兴,就气喘喘的摘下礼帽报告说:

“刚才有小偷的扒粮食,我听到站岗的报告,就来验路了。一看见粮食包,我就跑来报告,太君正好来了。”

朱三正说话间,南边砰砰的响起了枪,子弹在摩托卡的上空嗖嗖飞过。冈村和鬼子都伏在麻包后边,嘴里在叫骂着:“土八路的!”机枪向南边射击了。

朱三马上蹲下来,惊慌的对冈村说:“大概是八路过来了,听说前天他们还住在东山边。”

“你去看看的,快!”

冈村看着摩托卡只有五六个鬼子,摸不清情况,叫朱三到南边去侦察,弄清楚情况后,好回临城报告。

枪声在铁道上空响成一片,朱三提着红绿灯,跑下路基没进黑影里,为了怕正面的子弹打着自己,朱三跑出去半里路,绕道到了洼地桥洞的那边,他看到火星在那里乱闪,枪就从那里发出。

朱三满头流着汗,跑过来。老洪低低的问:“怎么样?多少敌人!”

朱三说:“只有六个鬼子呀!不要紧,你们把枪打得紧些,快搬就是。我去应付他们,他们不敢过来。”

说罢,他就又绕道跑回去了。他跑到冈村那里,冈村问:“有多少土八路?”

“可不得了呀!村南都是八路,一眼望不到边。光机枪就有一长溜,架在道两边。太君可不能过去呀,皇军人少呀!”冈村听到后,趴在粮食包后,眨着眼睛。前些时八路军打夏镇,他是听说了的。从他收集到的情报里,知道八路军过来了一个团,消灭顽军两个营。这次出兵分路扫荡,虽然向老百姓宣传赫赫战果,说消灭了八路,实际他知道并没有和八路军正面接触。可能现在八路军的主力又过来了,他感到自己力量的单薄。他想派人坐摩托卡回临城报告,可是留下这四五个人更感到孤单,有被消灭的危险。要是全撤退回临城报告吧,在对面的枪声中逃跑,又怕灭了“皇军”的威风。冈村心焦的拿不定主意,只是愤怒的叫机枪手“快放”,用激烈的机枪扫射,防止八路冲过来。他准备在这里死守,等待临城的援军。他又抬起头来对朱三说:“你的再去看看!”“好,太君,我一定去查看那边的动静,为皇军效劳。”南边的枪声渐渐的响得松些了,朱三跑过来,对冈村说:“八路军叫太君的机枪打慌了,他们往东跑了!”

“好好的!”

当南边枪声完全静下来时,冈村开着摩托卡向南追击了。可是沿路连个人影也没有,他在鲁村南一个桥洞的洼地仔细查看,看到好大一片麦苗,被踏成了平地,这里刚才确实有上千的人踩过,他认为朱三的报告是正确的。

当冈村回到鲁村村边,看到朱三提着守路的红绿灯,恭敬的站在那里,他忙下车紧握着朱三的手:

“你的好好的,辛苦大大的,你报告的确实的。”

冈村指着路边的两个粮食包,说:“你的扛去的!”作为对朱三的酬谢。他把另外几包驮到摩托卡上,准备回临城交差。正在这时,临城站的“皇军”铁甲车开来支援了。可是冈村特务队长指着车上的粮食包,向中队长作了口头报告:“没有什么,几个小偷的被打跑了。”

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