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第一部 死灰复燃 119 决胜台儿庄(5)
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决胜台儿庄(5)

庞炳勋见张自忠赤胆忠心,大义凛然,没提过去的事,自感内疚,也增加了对张自忠的尊敬。他诚恳地说:“第3 军团原有5 个团,伤亡很大,现只剩下三个团的兵力。我初步考虑:可否请你率部接替城防,第3 军团沿沂河两岸戒备,待敌进犯时,与敌决战。不知荩忱意见如何?”

张自忠一听第3 军团只剩下3 个团的兵力,不由暗吃一惊,这点兵怎能和坂垣师团决战? 但他不好说出口,怕给庞炳勋泼冷水。关于作战方案,他受命后一直在想,根据过去在华北与日军作战的经验,与其被动挨打,不如主动进攻敌人。但为了尊重庞炳勋,他没有吭声。

庞炳勋又征求其参谋长徐祖诒的意见。徐祖诒说:“第3 军团守卫临沂已经积累了经验,又熟悉城内情况,59军要不要接替城防,应很好研究。”庞炳勋再次征求张自忠的意见,张自忠表示:“无论怎么决定,我一定执行命令。不过,我建议以攻为守,主动向敌侧背出击,以解临沂之围。”

张自忠这个大胆想法,引起庞军团长和徐参谋长的极大重视。经过研究,决定按张自忠的意见办,3 月14日同时行动,向日军发起反击。

3 月14日晚上,59军秘密强渡沂河,迅速插到坂垣师团侧背,发起强大攻势。坂垣万万没想到困守临沂的第3 军团会抽出兵力从侧背袭击他的防线,更没料到出现在他面前的是新增援的第59军。他不得不放弃进攻临沂,调过头来与59军作战。与此同时,庞炳勋所部也开始反击。经过三天激战,双方多次冲杀,59军虽然付出了重大牺牲,但却打退了日军,毙伤日军数千人,砍断了津浦路北段日军的左臂,使东路日军会攻台儿庄的计划彻底破灭。战后李宗仁说:“若无张氏大义凛然,捐弃前嫌,及时赴援,则庞氏所部已成瓮中之鳖,必致全军覆没,更没有击败坂垣师团的重大胜利。”

此后,庞张二人恢复了过去的友情,变为莫逆之交,成了抗战史上的一段佳话。

东路坂垣师团被击退,西路矶谷师团继续快速向南推进,企图独自抢占台儿庄。这时,邓锡侯将军率领的川军第22集团军从郑州赶来增援。为了阻滞矶谷师团南进,李宗仁命川军第122 师固守滕县县城, 124师在城外策应。3 月12日,王铭章将军率领的122 师进城不久,即被矶谷师团快速部队重重包围。122 师只有数千装备很差的士兵,但他们临危不惧,决心不惜牺牲一切守卫滕县城,与日寇血战到底。

3 月14日黎明,3 万多日军在飞机和战车掩护下,分四路向界河猛攻。122 师奋勇抵抗,与敌竟日血战,阻止了日军的前进。15日,日军继续进攻界河,并以一部向滕县迂回。至下午,日军突破界河阵地,迫近县城。16日,日军在飞机、重炮及战车的配合下,向滕县城猛攻。敌人开始集中进攻东关土寨,用大炮打开城墙缺口,用机枪掩护步兵攻城。王铭章师长冒着弹雨亲赴东关督战,指挥部队集中火力,并用集束手榴弹消灭向缺口冲锋的日军,打退敌人多次进攻。下午日军攻势更猛,一度爬上塌口城墙。王师长命令部队乘敌立足未稳,发动反冲锋,用大量手榴弹将敌赶下城去。傍晚,打急了眼的矶谷命令各类火炮齐发,同时发起了第三次冲锋。其火力一直延伸到城内及西关车站,步兵前后重叠配置,反复冲锋,攻占了东关。我军官兵牺牲惨重,但全军上下同仇敌忾,浴血奋战,夺回了东关,又一次打退了敌人的进攻。

3 月17日,日军改变战术,调集大批人马,从东、南、北三面进攻县城。集中了几十门大炮向城墙和城内猛轰,20多架飞机轮番轰炸扫射。全城硝烟弥漫,弹片横飞,一片火海。在飞机、大炮配合下,日军尾随着十几辆坦克,向已打开缺口的东寨城墙冲锋。我将士在王师长的率领下,筑成血肉屏障,与日军展开了殊死搏斗。战至下午,由于伤亡太重,兵力不足,东关、南关失守。在这种情况下,王铭章师长仍向军长孙震致电:“决以死拚,以报国家。”他在城中十字路口设立指挥所,指挥战士逐街逐巷与日军死拚。到下午5 时,日军又攻进了西城。王师长登上城墙继续指挥部队作战。日军集中炮火向王师长猛轰。王师长身中数弹,壮烈牺牲,时年45岁。

滕县这一场恶仗,毙敌2000余人,阻滞了日军南进速度。而我王铭章将军以下,全师殉城。第5 战区司令长官李宗仁事后说:“若无滕县之死守,焉有台儿庄大捷?台儿庄之战果,实滕县先烈造成之也!”

临沂、滕县序幕战消耗了日军,为我军战略机动争取了时间,也为我军在台儿庄包歼孤军深入的矶谷师团创造了条件。

3 月下旬,日军矶谷师团主力沿津浦线台枣支线急速南下。行至台儿庄后,在百余门大炮、七八十辆坦克和飞机的配合下,迅速向台儿庄发起猛攻。台儿庄保卫战战幕拉开。

台儿庄是一个市镇,是运河与临台支线的交叉点;西面紧靠临台支线的车站,运河紧靠着庄西南的墙根,全庄有砖砌成的围墙。全庄约2600户人家。这里距西北的峄县34公里,距西南陇海路的运河口46公里。西北两面与临城、韩庄呼应。对徐州来说,这是一个十分重要的军事要冲。

第5 战区司令长官李宗仁命令孙连仲第二集团军的三个师扼守台儿庄正面战场;命令汤恩伯第20军团的一部担任台儿庄至韩庄间运河南岸防务,以两个军准备向峄县、枣庄日军侧背攻击,配合孙连仲部围歼敌军。3 月24日,蒋介石亲自到徐州督战。同时,派副参谋总长白崇禧、军令部次长林蔚等组成临时参谋团,协助李宗仁指挥作战。

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