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第二部 狼烟四起 41 两巨头的手握到了一起(4)
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两巨头的手握到了一起(4)

“我现在再次要求改变中立法中完全不符合国际法古老准则的部分——禁运条款。因为,在我看来,这些条款对于美国的中立、美国的安全,尤其是美国的和平具有致命的极大危险。

“废除禁运之后,我们还应该考虑加强美国安全政策的某些其他方面:第一,美国商船应该尽可能地被限制进入战争地带;第二,阻止美国公民搭乘交战国船只或在危险地带旅行 ;第三,外国在美国的一切采购均需以现款结算方式进行,一切货物均需以买方船只运输,由买方承担风险。”

经过国会内外的激烈辩论,美国国会通过中立法修正案,取消禁运条款,实行现购自运原则( 现金购买,运输自理) 。罗斯福随即予以签署。

1940年5 月,英法联军经德军打击而溃败。罗斯福在国情咨文中要求国会追加国防拨款8 96亿美元,加强战备。“现在我要求国会立即为了四个基本目的拨出巨额款项:第一,为了使更为强大和完全满员的陆军采购各种必要的装备;第二,为了以最新式装备替换和更新一切旧有的陆海军装备;第三,为了扩大陆海军保卫国防所需一切物资的生产设施;第四,为了实现既有的一切陆海军订货合同和一切新订的合同而使生产日夜运行。”

1940年总统竞选初期,罗斯福的全部精力都集中在扩军备战方面。在罗斯福的影响下,美国国会批准陆海军的扩充,伯克—沃兹沃思选征兵役法得到通过。9 月2日,罗斯福与英国签署协定,将50 艘驱逐舰转让给英国,英国则将部分海空军基地租借给美国。此项协定意味着美国中立的结束,标志着美国有限参战的开始。然而,共和党总统候选人温德尔·威尔基却大肆发难:“女士们,先生们! 选举罗斯福,就意味着把你们的儿子、兄弟和情人送进坟墓! ”罗斯福向选民保证自己是主张和平的,甚至不惜为此许下诺言:“当我对你们做父母的讲话时,我再一次向你们保证。我以前说过,但我还要再三说:你们的孩子不会被送去参加任何外国的战争。我们扩军的目的就是防御! ”结果,罗斯福打破美国总统不得超过两届的惯例而第三次当选总统。

1940年12月9 日早晨,乘坐“塔斯卡卢萨”号巡洋舰巡视加勒比海地区的罗斯福,发现一架军用直升机紧急降落在甲板上。机要军官未等飞机停稳,就离开座舱,跑步向前,递给罗斯福一份打有特急标志和“英国首相致美国总统”字样的外交信件。

“总统先生,为了对付纳粹德国的军事力量,英国需要大量武器装备。但是,我认为有必要通报一个严峻的情况:由于国库空虚,英国财政不能为美国武器装备交付现金之日即将来临。切盼总统先生从速考虑万全之策。”从丘吉尔的潦草字迹中,罗斯福不难想像此时丘吉尔的狼狈状况。

“是得想个办法! ”罗斯福沉思片刻之后,脸上露出一丝笑容,“有了! ”

在罗斯福总统的第702 次记者招待会上,罗斯福故作轻松地说:“我觉得没有什么特别的新闻,可能有一件事我觉得值得我来谈一谈。当然,在当前的世界情势下,绝大多数美国人在思想上都绝对不怀疑,合众国眼前最有效的防御就是大不列颠成功地保卫它自己。因此,除开对于整个世界的民主的存在,我们从来都很关切、当前仍然关切以外,同样重要的是,从美国防御的自私观点来看,我们也应该尽力帮助大英帝国保卫它自己。”

记者史密斯问:“总统先生,请能否具体谈谈美国国防的关键所在? ”

罗斯福笑答:“美国国防的惟一必需就是增加生产设施。生产设施增加越多,美国的国防就越巩固。英国的军事订货对于美国国防是极其宝贵的,因为这些订货会自动地增加生产设施。我们必须鼓励这种生产。鼓励这种生产的方式并非只有废除某些现行的法律,然后借钱给英国在这里花销一种。鼓励方式还有奉赠,当然,我一点也不能肯定英国会愿意要合众国纳税人的馈赠。还有其他的可能方式,这些方式正在探讨之中,我现在只能一般地谈,因为我们还在探讨之中。”

记者迈克尔插话:“总统先生,人们怎样才能理解您的打算呢? ”

罗斯福胸有成竹地说:“好,我来给大家打个比方:假设我的邻居的住宅着火,而在四五百英尺以外我有一截浇园的水管。如果他能够把我的水管接到他的自来水龙头上,我就可能帮助他把火灭掉。那么,我怎么做呢? 我不会先对他说,伙计,我的浇园水管是15美元买的,你得付给我15美元来买它。这件事情怎么处理? 我不想要15美元——我想在灭火后要回水管。好,如果灭火后这段水管完好如初,邻居就会把它还给我,对我十分感谢。但是,假设水管被弄坏了,我们也无需走许多形式,而我就对他说,‘我很高兴借给你水管,但现在它不能再使用,它被弄坏了。’他说,‘一共多少英尺? ’我告诉他,‘有150 英尺。’他说,‘好,我来照赔。’现在,如果我拿回的是一根可用的浇园水管,我就不吃亏。”

罗斯福所说的方式就是“租借”。

12月29日,夜幕降临华盛顿。白宫总统起居室内,罗斯福坐在靠近壁炉的休闲椅上,再次开始他那富有魅力的“炉边谈话”。

“朋友们,这不是一次关于战争的‘炉边谈话’,而是有关国家安全的讲话。因为你们总统整个目标的核心就是现在使你们,以后使你们的儿女,再后使你们的孙儿女,不卷入为了保护美国独立而进行的最后的战争……

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