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第二部 狼烟四起 60 逞威大沙漠(1)
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逞威大沙漠(1)

墨索里尼于1935年占领非洲的阿比西尼亚之后,在非洲大陆逐渐增加兵力。1939年9 月德军入侵波兰的战争开始后,意军的兵力又有所增强。此时,北非的意大利军队有25万,由格拉齐亚尼元帅指挥,下辖第5 集团军和第10集团军,驻在利比亚。在东非,意大利军队有30万人,由奥斯塔指挥,驻在阿比西尼亚和索马里。

1940年夏秋之间,当墨索里尼确信英国即将被德国征服后,遂决定趁法国败降、英国溃 退之机,分两路进军非洲东北部,企图抢夺英、法在非洲的殖民地:一路从利比亚沿地中海岸进逼埃及;一路从厄立特里亚和阿比西尼亚出发,西进苏丹和南攻肯尼亚,然后东进英属马里兰。

在非洲大陆迎击意军的英军统帅是著名的阿奇博尔德·韦维尔将军。但他的部下只有英印部队5 万人、苏丹国防军4500人。其坦克是几辆土法制造的装甲车辆,火炮只有2 门陈旧的榴弹炮。

在苏丹——东非战场抗击意军的空军力量是英国皇家空军,但仅仅是6 架1928年造的老式“网袋”式文森特双翼飞机和少量借来的DH飞龙式民用飞机。而驻在厄立特里亚和阿比西尼亚的意军则编制完整,拥有炮兵、坦克和充足的运输工具。它集中了意军作战部队的精华。

7 月4 日,墨索里尼下了作战命令。2 个旅的步兵在空军的支援下,和炮兵、坦克一起汇成尘烟滚滚的洪流,突然从厄立特里亚袭击古老的苏丹边界城镇卡萨拉。8000名意军向小镇连续攻击。守镇士兵在英国军官的指挥下,进行机动灵活的抵抗,不时用机枪大量杀伤意军。毕竟人少势单,卡萨拉小镇难逃陷落的命运。卡萨拉失陷时,英军只损失了12名士兵和7 辆卡车。意军虽然占领了小镇,但却有500 人战死。同一天,意军又突然猛袭边界要塞加拉巴特小村,该处有100 多名苏丹守军,抵挡一阵后见不是对手,于是放弃了防守。

意军占领了卡萨拉和加拉巴特后,就打开了从南方进袭埃及的两个战略据点。8月4日,意军袭击英属索马里,不久即踏遍全境,占领了红海海岸线。意军一支拥有大量装甲车、大炮和有大规模空中掩护的2 5 万人的精锐部队逼向英军,迫使2500人的英、印、非守军撤退。

初期的胜利,使墨索里尼得意忘形。他召回意军统帅格拉齐亚尼,两人相见,墨索里尼立即上前拥抱了这位素有“屠夫元帅”之称的统帅。格拉齐亚尼元帅把当前战况简要地向这个独裁者作了了汇报,墨索里尼一边听,一边高兴得手舞足蹈。他突然心血来潮,对格拉齐亚尼元帅说:

“尊敬的元帅,我希望你立即乘势向埃及进攻。让我们拿出古罗马人的精神,向我们的老朋友希特勒先生显示一下,意大利军队也是无坚不摧的。”但格拉齐亚尼元帅的脸上却露出难色:

“我军在沙漠地区遇到了缺水的问题。进攻埃及必须要等物资供应解决之后才能开始,您要给我两个月的时间进行准备。”

“两个月? 不,不! 最多只能给你一个月。”

格拉齐亚尼想了想,还是不行,继续坚持要墨索里尼再增加准备时间。

墨索里尼这回不高兴了,他恶狠狠地对元帅说:“我命令你下星期一之前必须出击,否则就撤你的职! ”

格拉齐亚尼害怕了。墨索里尼一向心毒手辣,谁知道这位独裁者会对他干些什么呢? 于是,他忙回到自己的司令部布置下一步的进攻。

9 月13日,8 万意军先头部队越过埃及边界。英军一边抵抗,一边开始了有计划的向境内撤退。9 月15日,意军在损失了500 人和150 辆车辆之后,占领了埃及的西迪巴腊尼。之后,格拉齐亚尼决定在西迪巴腊尼巩固阵地,并集结起一支占压倒优势的军队,以完成此次入侵。意军开始构筑一连串横贯沙漠的向南延伸的密集堡垒阵地,等待英军的反攻。

格拉齐亚尼犯了一个错误,他不该给英国人喘息的机会。英军中东司令部总司令韦维尔将军等来了英军的援兵,不满员的第5 英印师约1 万人开抵东非战场。虽然与意军相比微不足道,但这也着实令韦维尔高兴了一阵子。有了这1 万人的支援,韦维尔在埃及就可以建立起一支3 万人的队伍,而到达的1 个坦克旅,更增强了这支部队的攻击能力。

韦维尔上将一直在思考着破敌的办法。12月9 日,他率部经过长途行军,偷偷地穿过了沙漠,直扑意军堡垒阵地。意军一触即溃,很快就成群地向英军投降,西迪巴腊尼迅速被英军占领。英军不给意军喘息的机会,一阵猛打穷追。意军抱头向西逃窜,溃不成军。英军经此一战,俘获意军13万人、坦克400 辆、大炮1300门。韦维尔大获全胜,却对形势有着清醒的认识。他及时地将第5 英印师从追击中调出,令其顺着尼罗河南下,与700 英里外普拉特将军的部队会合。

普拉特将军奉韦维尔将军的命令于1 月17日在苏丹发起攻击。起初进展顺利,但在克仑镇却遭到意军的抵抗。

克仑镇四周围群山环抱,海拔4300英尺。在四周的崇山峻岭中,奇峰林立,断崖峭壁令人目眩。唐戈拉斯峡谷是惟一的进路,这就形成了一个险恶难攻的堡垒。加上意军苦心经营,备有大批弹药和粮食,更是固若金汤。

意军见普拉特率领的英军来势凶猛,果断地将唐戈拉斯峡谷炸坍。惟一的进路已遭封锁,英军眼睁睁地看着峡谷坍塌,却无计可施。

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