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第二部 狼烟四起 61 逞威大沙漠(2)
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逞威大沙漠(2)

对于英军来说,如果要保住南非和苏伊士运河之间这条生死攸关的海路,就非攻下克仑不可,况且此时已有迹象表明德国人将前来非洲援助意大利人。

2 月3 日,普拉特下令攻打克仑。一个营的英军从唐戈拉斯峡谷左边上山,另一个营则从右边向上攀登。意军的防御很有特点,他们除了多用炮火之外,就是躲在工事中单等英军士兵上气不接下气地爬上来时,用小型手榴弹把他们打下去。英军士兵伤亡惨重,别无他法, 只能找准时机,偷偷地爬出阵地,用钢刀杀伤意军士兵。英军不屈不挠,居然连克多个高地。但是,越接近主峰,意军的抵抗越顽强,英军的伤亡也越大。

在高耸入云的克仑山壁后,意军还有42个营正准备迎击英军的10多个营的进攻。英军在炮火的掩护下英勇冲击。英军的炮兵简直打疯了,他们没命地向意军占领的高地炮击,直到英军冲上高地才停止;许多英军士兵死于己方的炮口之下。意军在英军不顾死活的攻击下节节败退,阵地一个个陷落。

3 月27日,在英军密集炮火的轰击下,意军的抵抗意志完全瓦解,一面投降的白旗从要塞上升起。英军士兵见状,立即欢呼起来,他们相互拥抱,激动的泪水夺眶而出。

5 月19日,奥斯塔公爵率23万意军在阿比西尼亚投降,意属东非不复存在。

在此之前的两三个月,意军在东北非连连失利。墨索里尼急得如热锅上的蚂蚁,向希特勒请求支援。希特勒慎重考虑再三,觉得再拖下去墨索里尼就要垮台了,于是同意出兵相救,但提出了个要求,要墨索里尼将北非意军总司令格拉齐亚尼元帅的职务撤掉,把北非意军的指挥权交给德军将领。

墨索里尼一听,顿时脸上变了色,这简直是在羞辱他本人,但他转念一想,事已至此,还得靠德国人的力量,于是同意了希特勒的主张。

去北非与英国人较量,派谁去最合适? 希特勒考虑再三,突然想起在攻占法国的行动中大出风头的隆美尔。希特勒就立即传令召见隆美尔。

隆美尔接到传令,直奔希特勒的密室。此时,他心中略感不安,不知道这回元首又要有什么重大任务由他来承担了。他知道他在法国取得的胜利,已使他的同行们对他产生了敌意,元首单独召见他,不知又会有多少人在背后对他指手画脚。

希特勒把一本英国杂志递给隆美尔,冷酷的眼睛紧紧地盯着隆美尔。隆美尔双手接过一看,只见封面上印着一幅大照片,那是英军理查德·奥康纳中将胜利开进利比亚时的照片,照片上奥康纳将军骄傲地笑着。

希特勒握住隆美尔的手,咬牙切齿地对隆美尔说:

“将军,请你给我把他从非洲赶走,我不愿再见到他的影子! 我将在这里静候你的消息。”

隆美尔二话不说,一个立正,向希特勒敬了一个标准的军礼,他转身走出了房间。

隆美尔立即着手准备向北非进军。他信心十足,要为意大利人报一箭之仇。希特勒发布了命令,隆美尔升任德国非洲军军长。隆美尔上任后,亲自乘机视察非洲战场。机翼下,广阔的锡尔特沙漠像一块偌大无比的黄色魔毯,闪烁着灼热的光芒只有几簇蕨类植物在滚烫的沙海中挣扎着。隆美尔似乎明白了意大利军队在这里丧失数十万官兵、数百辆坦克和数千门大炮的原因。在如此恶劣的环境下,斗志和智慧主宰着胜利之神。他厚厚的嘴唇上留下一行深深的齿印,他的决心已定,用机动夺取胜利。

1941年3 月31日,隆美尔以假坦克造成浩大的声势,由西向东席卷。一辆辆坦克惊天动地地轰鸣着,犹如万马奔腾,气势汹汹地向昔兰尼加半岛扑去。隆美尔其实只有第5 轻装甲师,另外还有两个不太中用的意大利师。但他仅用了一周的时间,就攻占了阿盖拉地带。由于英军素有“沙漠之鼠”之称的第7 装甲师已返回埃及休整,第6 澳大利亚师已调希腊,换防的是第2 装甲师一部和第9 澳大利亚师。他们的战斗力较弱,无法与隆美尔的非洲军相比。英军见不是对手,立即撤出班加西。德军尾随追击,不给英军喘息的机会,结果第2 装甲师还是没能逃脱被全歼的命运。

4 月8 日晚6 时30分,隆美尔来到一群被俘的英军面前,骄傲地注视着其中的一位中将。这位英军中将就是曾经横扫意军的理查德·奥康纳。奥康纳败于比他年轻许多的隆美尔手中,有些不解,便向隆美尔提出一个问题:

“请问将军是如何能够在如此短的时间内不停顿地进行攻击的? ”

隆美尔一笑,回答道:“我对部下的命令总是进攻! 一刻不停地进攻! 我的部下手中的每一挺机枪也可能只剩下最后一条子弹带了,这一点你们是否想到了呢? ”

奥康纳无言以对,低下了头。是啊,如果英军能够再坚持一下,或利用德军的补给困难,其结果无论如何也不会是这样。

至4 月11日,除了第2 澳大利亚师仍坚守托布鲁克外,英军全都被驱出昔兰尼加。英军被迫后撤了400 英里。好在韦维尔一见形势急转直下,立刻调兵遣将,才稳住了阵脚。

北非的局势令英国朝野大惊。丘吉尔连忙向韦维尔发报:“誓死要守住托布鲁克,决不允许有撤退的念头。”

5 月,韦维尔趁隆美尔在托布鲁克受挫和缺乏补给品之机,在指挥英军实施试探性的“短促”计划后,开始组织制定“战斧”计划:首先由第4 印度师在第4 装甲旅的协助下进攻哈勒法亚—塞卢—卡普措防区,并以第7 装甲师一部掩护沙漠侧翼;再以第7 装甲师的两个装甲旅大举进攻托布鲁克;最后以第7 装甲师会同托布鲁克守军将德军赶回托布鲁克以西。

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