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第三部 还我河山 24 中途岛海空大拼杀(2)
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中途岛海空大拼杀(2)

不久,24个B —25轰炸机机组开始专门模拟练习从航空母舰上起飞的技术。

他们的指挥官就是美国著名飞行员杜立特中校。

1942年4 月1 日,杜立特中校带着16组机组人员和16架B —25型轰炸机,登上“大黄蜂”号航空母舰,同2 艘巡洋舰、4 艘驱逐舰和1 艘油船,从旧金山启航,向西驶去。

一星期后,哈尔西将军率“企业”号航空母舰编队驶出珍珠港,与“大黄蜂”号会合后,悄悄驶向日本。

日本人早巳料到美国人会有这一手,在距海岸700 海里处设立了一道由渔船、巡逻艇组成的警戒线。

由于舰载机航程有限,航空母舰须驶入距海岸400 海里的海域方可发起攻击。

所以日本人有1 天的预警时间,可用岸基飞机或舰载机攻击来袭的美国航空母舰。

但日本人没料到美国会派遣航程不远的中型轰炸机从航空母舰上起飞,更未料到这些飞机空袭日本后不返回航母,而是继续向西飞行,飞越东海,在中国浙江、江西中国军队控制区内着陆。

杜立特中校一行原计划在1942年4 月18日中午距日本海岸500 海里处起飞,但在4 月18日凌晨于700 海里处被两艘日本巡逻艇发现了。

为了确保舰队的安全,杜立特率机群在7 时起飞,于中午轰炸了东京、大坂和神户。

轰炸所造成的破坏微乎其微,但山本五十六和海军军令部却大受刺激。

坐镇日本的山本收到了巡逻艇发出的警报,预计美机在24小时后飞临日本,急令在巴士海峡的南云部队( 有六艘航空母舰) 全部返航;命令在本土的岸基轰炸机向东飞至航程尽头,寻找美舰。

日机未发现美舰,山本遂认为已经逃走。

但中午1 时,东京等三城市就被轰炸了。

消息传来,山本面如白纸,军令部的人面面相觑,都自责自己严重失职,没有保护好天皇陛下的安全。

所有反对进攻中途岛的人转眼间变成山本方案的支持者,主张尽快占领中途岛,诱歼美国航空母舰。

1942年4 月20日,即杜立特空袭后的第三天,军令部长永野修身海军大将建议延期执行向所罗门群岛——斐济方向的进攻计划,以尽快占领中途岛。

山本五十六的中途岛计划就这样被批准了。

其实日本人完全没有必要对杜立特的空袭做出如此强烈的反应。

由于日本本土从未遭到外族入侵,日本人一直以为日本不会遭到攻击,因此一遇到海上威胁就惊慌失措。

山本五十六和所有海军将领都对日俄战争中的一件小事记忆犹新:对马海战后,一艘死里逃生的俄国军舰突然出现在日本海岸。

当地居民先是惊慌失措,接着就怒不可遏,认为日本海军无能,竟让俄国军舰跑到自己家门口来。

愤怒的居民涌到当地海军都督宅前,用竹杆把房瓦掀了下来。

一艘自身难保的逃亡俄舰尚能掀起如此风波,难怪山本等人把首都被炸视为奇耻大辱。

4 月末,联合舰队司令部作战部的怪才黑岛龟人海军大佐把山本五十六的设想变成一份极其复杂的作战计划,代号为“米”。

这个计划构思巧妙而周密,不仅要占领中途岛和阿留申群岛西端,还为美国航空母舰设下了天罗地网。

为了诱使美航空母舰出战,彳田萱戍子海军中将率2 艘轻型航空母舰和30艘其他各式舰艇首先在N-3 日(N日为在中途岛的登陆日) 攻击北极圈附近的阿留申群岛并占领西端的阿图岛和基斯卡岛,以引诱美航空母舰北援。

南云忠一海军中将率6 艘大型航空母舰在次日清晨( 即N-2 日) 空袭中途岛机杨,消灭美国岸基飞机,为登陆做好准备;尔后再重创北援的美航空母舰。

山本五十六亲率由7 艘战列舰和37艘其他舰只组成的主力舰队,用巨炮在中途岛以北,同美国残舰进行决战,一举消灭美太平洋舰队。

最后近藤信竹海军中将率领中途岛攻略部队在N 日( 即东京时间6 月7 日) 占领中途岛。

为此,日本海军几乎倾巢而出,动用了200 多艘各式军舰。

然而美国海军情报局高超的密码破译术和南太平洋珊瑚海上爆发的一场海战,给日本人日后在中途岛的惨败埋下了伏笔。

美国情报部门在战前已破译了日本外务省和海军的密码,代号是“魔术”,只是因为阴差阳错,才让日本人在珍珠港得手。

战争爆发后,太平洋舰队作战情报处的120 名工作人员,在约瑟夫·罗奇福特少校的领导下,在太平洋舰队司令部的一个地下室里,夜以继日,忙着破译日本密码。

4 月中旬,罗奇福特和密码破译人员发现日军正调集重兵,准备从海上攻取战略重镇莫尔兹比港。

莫尔兹比港是新几内亚岛南岸惟一的港口,也是扼守欧文—斯坦利山的澳大利亚军队的后方基地。

对盟军而言,若该港失守,不仅在新几内亚作战的全部澳大利亚军队将成为瓮中之鳖,澳大利亚东北部也将处在日本岸基飞机的攻击之下。

对日军来说,占领莫尔兹比港不仅可以控制整个新几内亚并威胁澳大利亚,还能保障其西南太平洋的战略枢纽——腊包尔——的西翼,同时掩护进攻所罗门群岛部队的侧后。

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