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第三部 还我河山 25 中途岛海空大拼杀(3)
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中途岛海空大拼杀(3)

鉴于莫尔兹比港的重要性,日本大本营原准备占领腊包尔和新几内亚北岸的莱城、萨拉莫阿后,就从海上攻取莫尔兹比港。

1 月23日,日军南海支队和第4 舰队占领腊包尔。

3 月6 日至10日,井上成美海军中将指挥第4 舰队运载南海支队占领莱城和萨拉莫阿,并准 备攻取莫尔兹比。

正在珊瑚海的美“列克星顿”和“约克敦”号航空母舰闻讯立刻空袭登陆的日军。

此时南云忠一的航空母舰主力还在印度洋,日本联合舰队的主力在本土,日军虽占了莱城和萨拉莫阿,但无法在美航空母舰的威胁下渡海进攻莫尔兹比港,只得暂时罢手待援。

山本五十六这时正与军令部辩论是否进攻中途岛,就命令南云忠一麾下的高木海军中将率“瑞鹤”和“翔鹤”号两艘大型航空母舰在结束印度洋作战后,不回本土休整而驶往西南太平洋,增援井上成美。

他还派轻型航空母舰“祥凤”号加强井上的力量。

井上实力大增,制定了名为“MO”的攻取莫尔兹比港的计划, 准备在5 月3 日先占领所罗门群岛南部的图拉吉岛,以修建机场,一星期后进攻莫尔兹比港。

4 月30至5 月1 日,进攻莫尔兹比港的日本舰队驶离特鲁克海军基地。

美国太平洋舰队对这个“MO”计划了如指掌。

太平洋舰队司令尼米兹海军上将犯难了:“企业”号和“大黄蜂”号航空母舰正驶往珊瑚海,手里只有在珍珠港的“列克星顿”号航空母舰和在珊瑚海的“约克敦”号航空母舰。

无奈,尼米兹只得令这两艘军舰迎战,并命令“大黄蜂”和“企业”号在轰炸完日本后火速赶往日本。

4 月16日,“列克星顿”号和2 艘巡洋舰、5 艘驱逐舰从珍珠港启航。

5 月5 日8 时与“约克敦”号会合,组成第17特混舰队,由弗兰克·弗莱彻海军中将指挥。

此时日军已于5 月3 日顺利占领图拉吉岛,但当天就遭到从“约克敦”号起飞的美舰载机的袭击。

在所罗门群岛以北的高木海军中将正率“瑞鹤”和“翔鹤”两艘航空母舰南下。

见图拉吉岛遭空袭,立刻断定附近有美国航空母舰,便迅速率领舰队沿所罗门群岛东缘南驰,尔后西折,于5 月6 日进入珊瑚海。

5 月7 日上午,高木的一架侦察机报告在日本舰队以南160 海里处发现一支航空母舰特混舰队。

高木立即下令70架战斗机、轰炸机和鱼雷机起飞攻击。

日机在9 时飞抵目标后发现不是航空母舰,而是条大腹便便的油船和一艘护航的驱逐舰。

两艘可怜兮兮的孤船哪能挡得住70架如狼似虎的日机?

不一会儿就沉入大海。

就在高木错将油船当航空母舰而猛烈轰炸的时候,弗莱彻的侦察机在上午8 时发现了“祥凤”号轻型航空母舰及其护卫舰只。

这支舰队刚刚完成掩护日军进犯莫尔兹比港。

弗莱彻立刻起飞了93架飞机。

美机在1l时10分集中轰炸“祥凤”号,有7 枚鱼雷和13枚炸弹命中。

20分钟后,这艘1 1 万吨的轻型航空母舰沉没了。

再说高木得知目标是艘油船,自知丧失了先发制人的宝贵时机。

不久,又一架侦察机发现美航空母舰的位置,但等攻击部队返回母舰并做好再次出击的准备时,已是16时。

若此时起飞,日机可在黄昏时分攻击,但须在夜幕中返航。

高木未敢让飞机倾巢而出,只派出受过夜航训练的27架轰炸机和鱼雷机在16时30分起飞。

日机未发现美舰,反而与巡逻的美战斗机遭遇,被击落9 架。

其余的四散而逃,在茫茫夜空中独自返航,结果只有6 架飞回母舰。

当晚,日美舰队失去接触。

坐镇腊包尔的第4 舰队司令井上见“祥凤”号被击沉,急令登陆部队北撤待命。

5 月8 日拂晓,高木和弗莱彻都派出飞机侦察,战争史上第一次航空母舰大战已不可避免,双方实力大体相当,所不同的是美舰上有雷达,而日舰没有。

但美国飞行员大多是没有实战经验的新手,而日本飞行员都是经验丰富的老兵。

日舰上空还有浓云掩护。

8 时15分左右,双方的侦察机几乎同时发现对方的航空母舰,轰炸机、战斗机和鱼雷机立刻起飞。

美机于10时50分飞抵日舰的上空。

“瑞鹤”号躲进云雨区,逃过了空袭。

“翔鹤”号遭到轮番轰炸,飞行甲板挨了三枚重磅炸弹,失去战斗力。

在美机发起攻击后40分钟,70架日机也向两艘美国航空母舰发起攻击。

一枚炸弹击中“约克敦”号的飞行甲板,顿时燃起大火。

舰上的管损队训练有素,很快控制了火势。

“列克星顿”号左舷中了2 枚鱼雷,甲板和烟窗附近中了些小炸弹,但还能正常航行。

双方损失大体相当。

到下午5 时,“列克星顿”号航空母舰舰内突然发生两次大爆炸, 把这艘3 万3千吨的巨舰震得剧烈摇摆起来,迅速倾斜,瘫在水面。

原来那两枚鱼雷炸断了航空汽油输油管,易燃的汽油迅速挥发,使舰内充满了一触即爆的汽油气。

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