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第三部 还我河山 26 中途岛海空大拼杀(4)
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中途岛海空大拼杀(4)

汽油气终于爆炸了,引爆了舱内的炸弹和鱼雷,引起无法控制的大火。

舰长谢尔曼海军上校见状只得下令弃舰。

待全部人员离舰后,驱逐舰向这艘巨舰发射了4 枚鱼雷。

“列克星顿”号猛地一震,烟雾四起,舰尾没入水中,舰首高高翘起,缓缓沉入大海。

这艘1927年服役的老舰沉没了。

日本飞行员返航,高木不愿罢休,仍想再战,消灭残敌,但却收到井上将军停止攻击的命令。

原来井上觉得美特混舰队虽已被击溃,但自己剩下的舰载机已不足以掩护夺占莫尔兹比港,就下令高木返航。

高木只得从命。

远在日本本土的山本五十六于当晚收到井上的报告,大为光火,责令高木立刻追击。

高木立刻转身南下,但弗莱彻早巳无影无踪了。

这次史称“珊瑚海海战”的第一次航空母舰大战结束了。

日本似乎获胜:击沉击伤美国航空母舰各一艘,击沉油船和驱逐舰各一艘,自己的损失是,一艘轻型航空母舰被击沉,一艘大型航空母舰被击伤。

然而日本被迫再次推迟进攻莫尔兹比港的时间。

更严重的是,被击伤的“翔鹤”号和安然无恙的“瑞鹤”号航空母舰都无法参加即将开始的中途岛海战。

前者受损严重,后者因无法立即补充大量损失的飞机和飞行员而不能同南云一起出航。

山本没有料到有这么多舰载航空兵不能参加中途岛战役,但仍信心十足。

因为日本飞行员报告说,美国海军在珊瑚海丢了两艘航空母舰,现在只有两艘能应战。

而据军令部情报部报告,这两艘还在南太平洋。

以二比一的优势兵力和日本飞行员高超的飞行技术,加上袭击的战术,山本五十六自然有理由相信胜券在握。

5 月26日,担任佯攻的角田觉治海军少将率“龙骧”和“隼鹰”号轻型航空母舰从大凑出发,驶往阿留申群岛。

次日南云也率四艘大型航空母舰离开本土,驶往中途岛西北方向。

第三天,山本五十六率主力舰队启航。

山本的旗舰是刚刚服役的“大和”号战列舰。

这是有史以来排水量最大、装甲最厚、火力最强的战列舰。

这艘船长863 英尺,排水量6 4 万吨,装甲最厚处达16吋,装备有9 门射程达30余公里的18吋(460毫米) 大炮,航速达27节。

山本五十六虽靠航空母舰在珍珠港大获全胜,英国的“威尔士亲王”号战列舰和“反击”号战列巡洋舰也丧身于日本飞机的鱼雷之下,但还是相信战列舰是海战之王,所以亲率战列舰舰队准备用巨炮把美国军舰炸成碎片。

再说在珍珠港的美国人。

罗奇福特几个月来截获了山本五十六90%的电报。

5 月20日他又截获了山本的一份长电,不仅对山本的企图、部署了如指掌,甚至还知道每艘军舰舰长的名字。

惟一没有确定的是山本的进攻目标,因为电文中只提“AF”。

罗奇福特相信“AF”是指中途岛,但华盛顿认为是指瓦胡岛。

为了证实“AF”的含义,尼米兹让中途岛的驻军司令用浅显的密码向珍珠港发报,说中途岛的海水淡化设备出了故障。

不久,罗奇福特截获的一份电报果然声称:“AF可能缺少淡水。”

尼米兹海军上将虽知道山本大军压境,但手里的兵力实在少得可怜,只有“企业”、“大黄蜂”号两艘航空母舰、8 艘巡洋舰和14艘驱逐舰,外加在珊瑚海受伤的“约克敦”号。

但尼米兹没有胆怯,准备将计就计,设置陷阱,迎接山本的挑战。

他把手头每一架空余的飞机都派到中途岛,其中有两架携带鱼雷的B —26轰炸机。

他又把大量的高炮、几万只沙袋和数百公里长的铁丝网运到中途岛。

两架B —17四引擎重型轰炸机进驻珍珠港。

5 月26日, 由“企业”号、“大黄蜂”号航空母舰组成的第16特混舰队从南太平洋驶回珍珠港,加油补给。

舰队司令哈尔西海军中将恰在这时患带状疱疹住院。

哈尔西把一直指挥航空母舰护卫舰队的斯普鲁恩斯海军少将推荐给尼米兹。

两天后,斯普鲁恩斯海军少将率第16特混舰队启航,驶往中途岛东北方。

第二天,弗莱彻海军少将率领第17特混舰队从珊瑚海回到珍珠港。

“约克敦”号的舰舷伤痕累累,被烈焰熏得漆黑,飞行甲板被炸得七弯八扭,拖着10英里长的油迹,摇摇晃晃地在欢呼声、歌声和汽笛声中驶入早已准备好的干船坞中。

船坞里的水还未排尽。

当过海军工程师的尼米兹足蹬长统靴,亲自带着抢修人员察看伤情。

原来估计要用一个月才能修好,但尼米兹只给了3 天时间。

3 天后,“约克敦”号奇迹般地恢复了战斗力。

在弗莱彻的指挥下,拔锚启航,与斯普鲁恩斯会合后,驶往中途岛东北350 英里处待命。

浩浩荡荡的日本舰队对美国舰队的活动一无所知,更不知道自己的秘密全部暴露,还以为“企业”号和“大黄蜂”号在南太平洋,“约克敦”已长眠于珊瑚海海底。

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