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第三部 还我河山 34 喋血瓜达尔卡纳尔岛(3)
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喋血瓜达尔卡纳尔岛(3)

不出所料,日军虽攻势如潮,均被美陆战队准确凶狠的炮火击退,无人能接近铁丝网。

日军尸体遍地,伤员发出阵阵哀号。

美医疗队员见状顿起怜悯之心,前去救治,遭日兵暗算。

范佛德里特大怒,令坦克前去杀尽日兵,不留俘虏。

黄昏时分,5 辆轻型坦克碾过日兵尸体和伤员,扑向幸存残兵。

日兵走投无路,被碾成一堆堆肉酱。

一木在绝望和恐惧中烧掉军旗,在被坦克压死之前拔刀切腹自杀。

一木支队全军覆没了。

消息传来,三川和百武晴吉大惊,才知美国已派大股部队登陆,断定美国视瓜岛非同一般。

二将知道仅靠自己手里的第8 舰队无法把援兵送上瓜岛,遂电请联合舰队主力南下驰援,送陆军登岛,在8 月底之前消灭美兵,重新控制瓜岛。

远在东京的陆军参谋总长杉山元和军令部长永野修身得知丢了机场和一个整团,大为光火,责令百武、三川二将尽速夺回机场。

联合舰队司令山本五十六闻讯后,心里不禁暗喜。

这位赌徒在中途岛白白损失了4 艘航空母舰,急欲报这一箭之仇。

现大批美兵已登瓜岛,身后必有大舰队和航空母舰,这岂不是个决战良机?

挖空心思想与美舰决战的山本,急不可待,在一木覆灭之前就乘旗舰“大和”号战列舰离开本土,前往加罗林群岛的特鲁克。

南云忠一指挥3 艘航空母舰( “翔鹤”、“瑞鹤”和“龙骧”号) 向南疾驰,在8 月23日到达所罗门群岛北部的海面。

山本把云集在所罗门群岛、腊包尔的日舰分为5 群。

第一群是南云指挥的主力群,由“瑞鹤”、“翔鹤”两艘大型航空母舰组成。

第二群是由“龙骧”号轻型航空母舰组成的牵制群。

第三群是以3 艘战列舰组成的前卫群。

第四群是田中海军中将指挥的登陆增援群。

第五群是由潜艇组成的侦察群。

山本打算以“龙骧”号为诱饵,引诱美航空母舰。

待美舰上钩,就出动两艘大型航空母舰上的舰载机消灭美航空母舰。

然后登陆部队在战列舰的掩护下在瓜岛登陆,消灭美军。

日舰的频繁活动没有逃过盟军飞机和克莱门斯的眼睛。

戈姆利见大战临近,范佛德里特处境险恶,只得硬着头皮迎战,令弗莱彻回援,并派两个中队的“野猫”式战斗机和“无畏”式俯冲轰炸机从航空母舰上起飞,进驻亨德森机场。

南太平洋上的血腥气也传到万里之外的华盛顿。

美国海军作战部长金海军上将急令刚刚建成不久的“南达科塔”和“华盛顿”号战列舰穿过巴拿马运河,全速赶往所罗门群岛。

在珍珠港的太平洋舰队司令尼米兹也把手里最后一艘航空母舰交给了弗莱彻。

8 月23日凌晨,3 艘美国航空母舰( “企业”、“萨拉托加”、“黄蜂”) 抵达所罗门群岛以东距亨德森机场约150 海里的洋面上,枕戈待旦。

同日上午,一架美国巡逻机发现田中海军中将的登陆舰队正沿三川走过的“狭槽”,缓缓驶向瓜岛。

中午时分,弗莱彻令37架轰炸机和鱼雷机去轰炸田中。

亨德森机场的“仙人掌航空队”也派出23架飞机助战。

60架美机飞抵目标区后,发现海面上空空荡荡,不见一艘舰船的踪影,只得悻悻而归。

原来老谋深算的田中见自己被发现,知道大事不好,立刻调头驶往西北,离开了美机活动半径。

弗莱彻见美机空手而归,误以为日本航空母舰还远在特鲁克,就命令“黄蜂”号航空母舰返航加油。

弗莱彻失算了。

日本航空母舰就在自己北面约400 海里处,正在南下寻战。

次日(8月24日)9时,一架美国巡逻机发现了“龙骧”号航空母舰。

弗莱彻将信将疑,没有令轰炸机出击。

中午1 时,传来亨德森机场遭日舰载机轰炸的消息。

弗莱彻这才相信附近的确有日航空母舰,上午的报告属实,遂令“萨拉托加”号上待命的俯冲轰炸机出击。

舰载机离舰才15分钟,弗莱彻又收到一串报告:在“龙骧”号东北60海里处发现一艘航空母舰,接着又发现两艘大型航空母舰。

弗莱彻恍然大悟,自知上当,欲令刚出发的机群转攻日本大型航空母舰,但同机群怎么也联络不上,只得硬着头皮准备对付日机轰炸。

15时,美机把8000吨的“龙骧”号炸成一堆废铁而沉入大海。

这时日机也发现了美国航空母舰。

1 个半小时后,“企业”号航空母舰发现来袭的日舰载机群。

于是所有飞机飞离甲板前去拦截,在距航空母舰25海里处与日机搅成一团。

51架“野猫”式战斗机把一架架日机击落,但25架日本俯冲轰炸机漏网,逼近“企业”号。

担任护航任务的“北卡罗莱纳”号战列舰上林立的高炮开始射击。

“企业”号上的高炮也喷出了火舌,把一架架日机炸得粉身碎骨。

但不少日机还是突破了火网,拖着凄厉的呼啸声,呈70°角几乎笔直地从高空直射而下,在500 米的高度投下炸弹。

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