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第三部 还我河山 38 喋血瓜达尔卡纳尔岛(7)
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喋血瓜达尔卡纳尔岛(7)

正准备派飞机进驻亨德森机场的航空母舰闻讯,调头便跑。

驶入“铁底海峡”的8 艘驱逐舰和1 艘巡洋舰却未收到这个报告,结果遭到“仙人掌航空队”的轰炸。

巡洋舰被炸沉,一艘驱逐舰搁浅,其余的四散而逃。

丸山羞愧难当,决定孤注一掷,在天黑后发起“最后的决死进攻”。

成群的日兵钻出树林,拚命冲锋,并狂叫:“陆战队,你们今晚要完蛋啦! ”刺耳的喊声此起彼伏,划过寂静的夜空。

但完蛋的还是日兵。

他们成十成百地被打死。

到深夜,丸山的进攻彻底溃败了。

残存的日兵逃入森林,在战场上留下近3000具残缺不全的尸首。

从未打过败仗的仙台第2 师遭到灭顶之灾。

在争夺亨德森机场的陆上战斗爆发前夕,范弗德里特将军奉哈尔西之召,来到努美阿,参加紧急军事会议。

哈尔西知道岛上美军疾病缠身,快要支撑不住了,就问范弗德里特:“我们是撤,还是守? ”

“守能守得住,但我必须得到更积极的支援。”

范弗德里特答道。

一旁的特纳将军接过话题,大声向哈尔西道:“我竭尽全力送给养,但没有军舰掩护,附近也没有基地躲避。”

哈尔西听罢大吼道:“范弗德里特将军,你先回去,我把全部家底都给你!

”“全部家底”是“企业”号、“大黄蜂”号航空母舰、2 艘战列舰和几艘巡洋舰、驱逐舰。

24日晨,这支舰队在金凯德海军少将的指挥下,开抵距瓜岛东南800 海里处的圣克鲁兹群岛,寻找日本舰队。

坐镇特鲁克的联合舰队司令山本五十六也在寻找美国舰队。

他已拿定主意,无论百武晴吉能否攻取亨德森机场,也要寻求与美国航空母舰决战。

他于10月12日令南云忠一率5 艘航空母舰、4 艘战列舰和巡洋舰群、驱逐舰群从特鲁克出航寻敌。

10月25日晨,山本收到丸山惨败的消息,继续令南云寻歼美舰。

这一整天,美日双方舰队都在竭力搜寻对方。

日机一无所获,但一架美机在中午时分发现了南云。

被中途岛一战搞得自信心全无的南云急忙调头北撤,驶入云雨区,躲过了来袭的美机。

胆怯的南云不想与美舰交锋,借故继续北上。

山本大为恼火,故意用刺激性的语句,逼南云寻战。

南云无奈只得转而南下。

一场航空母舰大战不可避免了。

此时南云有四艘航空母舰——“瑞鹤”、“翔鹤”、“隼鹰”和“瑞凤”号,第五艘“飞鹰”号因主机发生故障已返回特鲁克。

26日4 时( 即丸山最后攻势被粉碎的那天) ,16架无畏式俯冲轰炸机飞离“企业”号航空母舰,向北做武装侦察。

6 时50分,第一组无畏式俯冲轰炸机发现南云,发回电报后,旋即发起攻击。

但被日战斗机击落坠海。

这时,一架日本侦察机也发现了美国航空母舰。

南云立刻下令全部飞机起飞。

日机刚全部离舰,第二组无畏式轰炸机飞至,扑向“瑞凤”号轻型航空母舰。

“瑞凤”号拚命躲闪,但飞行甲板上还是挨了两枚500 公斤的炸弹,炸开两个大洞。

因飞机已全部飞走,才未发生进一步爆炸,但已不能起降飞机了。

美国两艘航空母舰在日机起飞后20分钟,也放出了自己的飞机。

双方机群在途中相遇,随即爆发一场空战。

结果6 架美机和4 架日机被击落。

由于双方都有更重要的任务,混战一阵便纷纷脱身,匆匆奔向对方的航空母舰。

8 时59分,日机首先飞抵美舰上空。

美将金凯德擅长水面炮战,却无指挥航空母舰作战的经验。

他把战斗机巡逻区布置得距母舰太近,结果美野猫式战斗机尚未发挥威力,日机已从5000米的高空飞落而下。

护航的美舰射出猛烈而准确的高射炮火,织成一张大网。

一架架日机纷纷起火爆炸坠海。

日机毫不畏惧,勇猛向前。

一架受伤的日机携弹做自杀攻击,正撞在“大黄蜂”号航空母舰的飞行甲板上,顿时浓烟四起。

几分钟后,“大黄蜂”号又挨了两枚鱼雷,主机停车,开始倾斜。

接着又中三枚炸弹,一架被击落的日机也正好落在“大黄蜂”号上。

这艘倒霉的航空母舰燃起大火,爆炸声不断,简直不可收拾。

多亏管损队出色的抢救,才免被烧毁,在一艘巡洋舰的拖曳下,以3 节的速度缓缓向南移动。

此时,“企业”号航空母舰正在云雨区里,躲过了这场劫难。

1 小时后,雨停云散,“企业”号赤裸裸地暴露在光天化日之下,随即遭到34架日机的围攻。

“企业”号和护卫舰只的高炮奋力抗击,把一架架日机打得凌空爆炸,可还是有日机突破火网,投下炸弹和鱼雷。

“企业”号左躲右闪,奇迹般地躲过了所有鱼雷,但还是中了三枚炸弹,升降机被炸坏。

在以后的一小时里,美舰又遭两批日机的轮番轰炸。

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