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第三部 还我河山 56 大西洋海战(6)
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大西洋海战(6)

第二次世界大战的美国名将奥马尔·布莱德雷在回忆起这次战役时写道:“即使经过这么多年之后,每当我回想起那次灾难性事件时,就感到痛心不已。

在美国陆军引以自豪的全部历史中,这可能是最不光彩的一页。”

盟军在突尼斯的虚惊过去了,北非德意军队穷途末路,必死无疑。

但大西洋的万里洋面上,此时此刻却险象丛生,一场关系到盟军生死存亡的反潜战——大西洋海战,达到了高潮。

自从1492年哥伦布发现新大陆以来,烟波浩淼的大西洋成为欧洲、美洲新纪元的摇篮,孕育出以海洋为基础的大英帝国和迅速崛起的美利坚合众国。

大西洋给两岸的两个英语国家注入了前所未有的活力,带来了巨额财富,成为联系新旧大陆的生命线。

为了保卫这条生命线,英国历届政府耗费巨资,保持着一支规模庞大、装备精良、训练有素的海军,不惜以战争来维护海上霸主的地位。

靠着英国皇家海军的大炮巨舰,幼年的美国躲过了欧洲列强的侵扰,发展成一个面向两洋、生机勃勃的庞然大物。

大西洋是英国的生命之源,是美国在欧洲发挥威力的必经之路,因此也成为两国的欧洲敌国——德国的攻击目标。

德国是大陆国家,直到德皇威廉二世登基后,才着手建设远洋公海舰队,企图有朝一日与英国海军一决雌雄,把德意志帝国扩展到全世界。

结果引发了英德海军的竞争,成为诱发第一次世界大战的重要原因之一。

第一次世界大战中,德国海军水面舰只显示出优越的性能,在数次海战中给英国海军造成很大伤亡,但未能打破英国的海上封锁。

德国海军龟缩在港口,只能派军舰到海上游击,袭击协约国的商船,但效果不佳。

然而潜艇的发明,给德国海军注入了生机。

战前无人一顾的潜艇在二次大战中大显神威,一艘德国潜艇竟在半小时内连续击沉3 艘英国巡洋舰。

一筹莫展的德国海军如见到救命稻草,抓住潜艇这个新型武器,在大西洋发起“无限制潜艇战”,想截断英国与外界的联系。

德国潜艇频频得手,却惹火了奉行公海自由航行原则的美国,把美国拖入对德作战的行列。

英国一度被潜艇弄得焦头烂额,后来发明了对付潜艇的办法——护航制度。

英国人将商船编成船队,小的有数艘,大的有数十艘,用军舰护航。

此时的潜艇航速低,水下航行距离短,因此无法对付护航队。

英国人制服了潜艇。

但英国人没有掉以轻心,积极研制反潜武器,其成果是超声波水下探测仪——声纳。

英国自恃有了护航制度和声纳,潜艇今后已无用武之地,在1935年同意德国可以拥有潜艇( 凡尔赛和约中规定德国不得拥有潜艇) 。

同时把自己有限的资金都用于修造战列舰、航空母舰和巡洋舰等大型舰只,而不注意驱逐舰、护卫舰等护航舰艇。

德国海军也持同样观点。

德国海军司令雷德尔觉得潜艇无用,在希特勒上台后,把大部分资金用于修造战列舰等大型水面舰只,偷偷建造超级战列舰“俾斯麦”号和“提尔皮茨”号。

因此在1939年9 月1 日战争爆发时,德国只有57艘潜艇,其中适于大西洋作战的远程潜艇仅2l艘。

在一片潜艇无用的议论声中,只有一个人坚信潜艇是能制服英国人的惟一武器,是德国海军的发展方向。

这个人就是后来成为希特勒继承人的德国海军总司令的卡尔·邓尼茨。

卡尔·邓尼茨中等身材,结实、匀称,金发碧眼,是戈培尔笔下典型的日耳曼人。

他在1943年1 月以前是德国潜艇部队司令,但却是在水面舰艇上开始其海军生涯的。

第一次世界大战爆发时,邓尼茨在黑海的一艘德国巡洋舰上服役,后来被调到潜艇上任艇长。

1918年10月,邓尼茨的潜艇在马耳他附近袭击一支英国护航船队时被击沉。

他最后一个离开即将沉没的潜艇,很快就被英国军舰救起,送到战俘营。

一个月后,战争就结束了。

德国海军基本被战胜国遣散,但邓尼茨没有走。

他在苦思冥想德国战败的原因,琢磨有何办法能制服英国。

时间一年年过去了,邓尼茨的职务也慢慢提升,当上了轻巡洋舰舰长,指挥军舰做环球航行。

邓尼茨对付英国的办法也慢慢形成体系了。

邓尼茨认为:只要德国想恢复其战前的地位,就必定与奉行均势政策的英国发生冲突。

英国是以海洋为生存基础的岛国,资源匮乏。

德国陆军对付这样的国家无能为力。

要制服英国只能靠海军。

但德国海军水面舰只即使实力与英国海军相等,在作战中也将处于不利地位。

其原因是德国的地理位置不利。

英国是岛国,良港遍及全国,能直接通往大洋,全球各地都有英国海军基地,而德国只有从北海驶入大西洋。

若想切断大西洋交通线,扼杀英国,德国海军必须冲破北海和设得兰群岛的英国海军封锁线。

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