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第三部 还我河山 76 血浸意大利(7)
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血浸意大利(7)

哈里斯等英国空军将领反驳说,盟军战斗机无法为轰炸机提供全程护航,轰炸机在白昼会遭到德国战斗机毁灭性打击。

美国人不以为然,相信自己以密集队型飞行的B —17空中堡垒式轰炸机能够打退战斗机的攻击。

美国人同英国人一样,也坚信战略轰炸的作用,在1943年试飞了第一架四引擎B—17 轰炸机。

B —17轰炸机结构坚固,防御火力极强,装有13挺0 5 吋航空机枪,有乘员10人,最高航速为287 公里/ 小时,载弹近4 吨。

美国人对B —17轰炸机非常自信。

由于两国空军各持己见,最后决定各行其是:英国轰炸机部队继续进行“恐怖轰炸”;美国轰炸机进行昼间精确轰炸。

面对英国空军越来越猛的夜间恐怖轰炸,德国空军建立了一个对付轰炸机的防空体系。

德国夜间战斗机部队司令约瑟夫·卡尔霍伯尔将军建立了一条雷达警戒线,从丹麦开始,穿过德国北部、荷兰、比利时、法国东部,直至瑞士边界。

每隔20英里建立一座雷达站。

雷达站一发现英国轰炸机群,立刻将轰炸机群的方位、航向、航速不断报告给夜间战斗机部队和高射炮部队。

夜间战斗机部队指挥部根据这些数据,将夜间战斗机引导到轰炸机附近,直到飞行员看到轰炸机发动机排气管的火焰为止。

直到炮弹在机舱内爆炸,英国人才发现德国人来了。

突破战斗机的拦截后,英国轰炸机在目标上空又要受到由雷达瞄准的高炮的射击。

英国轰炸机的损失率从1942年下半年开始上升,到1943年7 月初达5 %,并迅速直线上升。

在德国人研制出这个夜间防空体系时,英国人也研制出一系列新装备。

第一种是“兰开斯特”式四引擎重型轰炸机。

这种轰炸机装有8 至10挺0 303 吋机枪,乘员7 人,最大载弹量达8 吨,最大航速为275 英里/ 小时。

第二种是代号为H2S 的厘米波导航雷达。

用这种雷达可准确到达德国城市上空。

第三种是名为“窗户”的金属箔雷达干扰器。

英国人从1942年开始使用前二种,直到1943年7 月25日才使用第三种。

1943年7 月24日21时55分,首批“开路者”蚊式高速轰炸机从剑桥附近欧金顿机场起飞,爬上漆黑的夜空,飞向德国第二大城市汉堡。

之后,每隔半分钟,英国南部各机场就有一架轰炸机起飞。

轰炸机最初像蜜蜂一样乱哄哄地拚命往高飞,慢慢汇集在一起。

午夜时,791 架轰炸机——其中347 架“兰开斯特”式、246 架“哈里法克斯”式、126 架“斯特林”式和73架“威灵顿”式——在北海上空编成宽20英里、长200英里的队形,以225 英里/ 小时或每分钟3 75英里的速度,向汉堡飞去。

飞行员们对汉堡不陌生,提起这个名字就有恐怖之感。

自战争爆发以来,英国飞行员已97次光顾汉堡,但每次都受到德国夜间战斗机和高射炮的痛击。

汉堡是德国最大的港口,防空火力强大,有52个重型高炮连、22个探照灯连,周围有6 个夜间战斗机机场。

英国飞行员每次光顾汉堡,都损失惨重。

最令飞行员胆颤的是德国夜间战斗机。

德国战斗机在夜空中有地面雷达的引导,能神不知鬼不觉地飞到距轰炸机机尾50码的地方,把轰炸机打得凌空爆炸。

英国庞大的机群还未到海岸,就被在比利时奥斯坦德附近的德国雷达发现。

雷达从屏幕上发现80架飞机正在2 3 万英尺的高度向德国的赫尔果兰岛飞去。

几分钟后,德国西部、荷兰、丹麦境内的德国战斗机开始起飞。

零时40分,德国雷达兵发现荧光屏上的百余架飞机越变越多,几百架、几千架,最后变成1.1 万多架。

没有人相信这个数字,但人人都相信自己的眼睛,不明白这是怎么回事。

原来,英国轰炸机在10分钟前投下了第一个“窗户”铝箔雷达干扰器。

这种干扰器是一捆捆长30厘米、宽1 5 厘米的铝箔。

每捆有2000个这样的铝箔。

铝箔在高空散开,可在空中飘留15至20分钟,在雷达的荧光屏上显示出轰炸机那样的亮点。

德国所有的雷达站里一片混乱,地面控制站无法指挥、引导战斗机。

天上的战斗机无所适从,像无头的苍蝇,到处乱飞,咒骂地面的控制人员。

就在德国人乱作一团的时候,英国第一批轰炸机在1 时03分飞临汉堡。

德国高射炮手只听见飞机马达轰鸣,却不知英国人在何处。

探照灯光柱盲目地在夜空中扫来扫去,高射炮手们胡乱射击。

英国飞行员没料到“窗户”如此有效,未受到任何拦截,就飞到汉堡。

“开路者”蚊式轰炸机用H2S 雷达发现目标,投下了桔黄色目标指示弹。

一道烈焰冲天而起,其他轰炸机对准烈焰投下了炸弹,有的是高爆炸弹,重达8000磅,有的是1000磅的燃烧弹,更多的是仅4 磅重的燃烧弹。

汉堡城里大火熊熊,照亮了方圆数十英里的夜空。

英国飞机把汉堡变成了火场,自己只损失了12架,占总数的1.5 %,大大低于原来的6 %,其代价只是40吨铝箔。

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