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第三部 还我河山 157 百万盟军:前进!(2)
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百万盟军:前进!(2)

巴顿的第3 集团军在美茵茨和沃尔姆斯之间的奥彭海姆渡过莱茵河,尔后向卡塞尔、富尔达方向推进,掩护美国第1 集团军的右翼。

蒙哥马利的渡河日定在3 月24日凌晨。

德国人早就料到蒙哥马利会在韦塞尔强渡莱茵河。

自从蒙哥马利到达莱茵河,就天天发烟幕弹,弄得莱茵河两岸雾气腾腾。

德国人虽看不见盟军在干什么,可猜也能猜出来。

但没有一个德国人料到巴顿竟神不知鬼不觉地出现在莱茵河东岸。

巴顿是蒙哥马利的老冤家,当年在西西里就关系不好。

后来在诺曼底,特别是蒙哥马利同艾森豪威尔之间出现战略分歧后,巴顿更是厌恶这位身材矮小、嗓音尖锐的英国人,认为他是一个极端自私的功利主义者。

其实,持这种观点的人并不只有巴顿一个。

布莱雷德也一样。

自从阿登战役爆发后,布莱德雷对蒙哥马利的厌恶之情有增无减,一个月来的两件事几乎使这种情绪到了无法克制的程度。

两件事都涉及到谁先过莱茵河的荣誉问题。

第一件事是蒙哥马利在2 月下旬不让辛普森过河。

当时辛普森过河简直是易如反掌,而蒙哥马利却横加制止。

这件事使所有的美国人都极其不快,但出于战术上的谨慎考虑还多少能说得过去。

第二件事就不是了。

蒙哥马利在原先的渡河计划中把美军排除在外,只让一个军(2个师) 编入英国第2 集团军,而其他的2 个军共9 个师则留做预备队。

布莱德雷听到这种安排,肺都要气炸了。

辛普森和美国第9 集团军的官兵则目瞪口呆,连英国第2 集团军司令登普西将军也看不下去,劝说蒙哥马利。

蒙哥马利这才作罢。

但做了一点小手脚,只给了辛普森三座浮桥。

布莱德雷从这些事上得出一个结论:蒙哥马利一心一意要把第一个强渡莱茵河的殊荣放在自己的头上,而根本不考虑为战争胜利作出重大贡献、占盟军总兵力3/4 之强的美国军队的荣誉。

布莱德雷要同蒙哥马利较劲,让巴顿先过河,早早就把蒙哥马利的过河日期告诉了巴顿。

巴顿像疯了一样拚命向奥彭海姆狂奔。

他把坦克和装甲车编在一起,让步兵搭乘坦克,一路如入无人之境。

他不仅要同蒙哥马利争高低,还相信快速推进能让德国人惊慌失措,是减少伤亡的最佳办法。

3 月20日中午,距蒙哥马利渡河还有72小时。

巴顿来到集团军先锋第12军军部,叫来军长埃迪少将,嚷道:“我要你明天在奥彭海姆过河! ”奥彭海姆此时距美因兹还有25公里,让一个军在24小时内行军25公里,还要渡河,简直不可能! 埃迪说道:“我只请您再给我一天的时间。”

“不行! ”巴顿狠狠挥了下手臂,吼道。

埃迪身材高大,挑战般地盯着巴顿,没有说话。

巴顿也怒视着埃迪。

对峙了一会儿,巴顿冲了出去。

巴顿一走,埃迪叫来前锋第5 师师长欧文少将,说:“必须渡河了,乔治老是心事重重,发脾气。”

在以后的36小时里,埃迪的第12军官兵不顾连续作战的疲劳,终于在22日天黑前赶到奥彭海姆。

晚上10时,第一批美军悄悄地乘冲锋艇,一炮未放就到达对岸。

对岸德军措手不及,被打得落花流水,根本无力组织抵抗。

到天亮时,6 个营的美军渡过莱茵河,只伤亡了28人。

巴顿兴高采烈,给布莱德雷打电话:“布莱德雷,不要告诉任何人,我已过河了。”

这是巴顿的参谋长的主意,要等到蒙哥马利就要宣布渡河时再宣布。

“天哪! 你是说渡过莱茵河了吗? ”

布莱德雷抑制着感情道。

“当然是。

昨晚我的一个师悄悄渡过去了,附近的德国佬很少,还蒙在鼓里,所以不要公开宣扬。”

第二天,美军10个师抵达奥彭海姆,2 个师通过浮桥到达彼岸。

晚上10时左右,布莱德雷又接到巴顿的电话:“布莱德雷,”巴顿在电话那头扯着嗓子高叫,“务必向全世界宣布,我们已经渡过莱茵河。

我要让全世界知道,第3 集团军在蒙哥马利之前渡过了莱茵河! ”布莱德雷再也抑制不住自己的感情,立刻举行记者招待会,先介绍了雷马根之战,最后宣布巴顿在奥彭海姆渡过莱茵河的特大新闻。

布莱德雷特别强调指出,美军在没有空军和空降兵的支援下,可以在任何地点顺利渡过莱茵河。

布莱德雷是冲着蒙哥马利说的。

德军西线总司令凯塞林元帅出身空军,但陆战战绩辉煌。

自1943年7 月以来,一直在意大利同盟军作战,曾长期使盟军寸步难行,深得希特勒赏识。

雷马根大桥失守后他被调任西线总司令。

他上任后就紧盯着雷马根和韦塞尔,知道布莱德雷和蒙哥马利很快就要出击,合围莫德尔的B 集团军群。

但他万万没有料到巴顿会在奥彭海姆渡河。

他知道形势严重了:不仅B 集团军群处境险恶,南边的G 集团军,也由于巴顿渡河,已成为夹在巴顿和帕奇的美国第7 集团军之间的瓮中之鳖。

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