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第三部 还我河山 196 重返菲律宾之战(3)
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重返菲律宾之战(3)

到20日傍晚,6 万名官兵和10万吨物资、装备已经上岸。

滩头阵地扩大到17英里以上,塔克洛班飞机跑道也落入美军手中。

当日下午1 时许,麦克阿瑟身穿刚刚熨得笔挺的军服,嘴里叼着一杆玉米穗轴烟斗,戴一副飞行眼镜,迫不及待地命令一艘登陆艇载着他和菲律宾总统奥斯梅纳向红滩驶去。

因只有一个用推土机堆起来的临时码头,许多船只都向它涌去,堵住了麦克阿瑟登陆艇的通道。

一位海军勤务队队长显然对船上麦克阿瑟等高级军官感到不耐烦,他一边大声吆喝着“让他们下来走”,一边指挥登陆艇向别处开去。

也许是这句话刺伤了上将的自尊心,麦克阿瑟立即跳到水中,涉着齐膝深的水向沙滩走去,脸上露出凶神般的表情。

随行的摄影记者们拍下了这个历史性的镜头。

下午2 时,麦克阿瑟对着通讯兵安装好的一排麦克风宣告:“菲律宾人民! 我回来了!

……

向我靠拢吧! 让不屈不挠的巴丹精神和科雷吉多精神发扬光大吧! ”在发表了这篇慷慨激昂的讲话之后,他浑身颤抖,显然是非常动情。

两年半之后他回来了,实现了诺言。

但要报仇雪耻,还要进行艰苦的战斗。

麦克阿瑟的部队在莱特湾登陆,惊动了日本大本营。

它指示联合舰队在菲律宾方面实施“捷一”号作战。

丰田副武海军大将早有准备,要在菲律宾海域消灭美国海军主力。

日本势在必战,因为如果它失去菲律宾群岛,日本同荷属东印度之间的生命线将被切断,那就会失去石油供应,也就无法再继续进行长期战争。

10月18日,丰田副武海军大将命令日本机动舰队分四路向菲律宾进军。

栗田健南海军中将指挥的第1 游击舰队(5艘战列舰——包括6 万多吨的大和号、武藏号,10艘重巡洋舰,2 艘轻巡洋舰,15艘驱逐舰) ,离开林加岛锚地北上,经锡布延海,从北面进入莱特湾,以打击美国舰队,在滩头附近攻击美国两栖部队的运输舰船。

西村祥治海军中将率领栗田舰队的其余舰艇( 两艘战列舰,1 艘重巡洋舰和4艘驱逐舰) ,开向莱特湾南口打击美军,配合栗田,南北夹击。

志摩清英海军中将指挥的第2 游击舰队( 两艘重巡洋舰,1 艘轻巡洋舰,4 艘驱逐舰) ,从琉球群岛北部天见岛出发,南下莱特湾敌军登陆点,进行反登陆作战。

小泽治三郎海军中将的主力舰队( 两艘战列舰,4 艘航空母舰,2 艘航空战列舰,3 艘轻巡洋舰,8 艘驱逐舰) ,从日本内海出发,迅速南下菲律宾海域,引诱美国第3 舰队离开莱特湾到公海来决战,以消灭美军主力;即使自己全军覆没也在所不惜,务使美国运输舰无人掩护,好让栗田等突击队将其击沉,使美军登陆失败。

然而,到1944年秋天,美国第3 和第7 舰队已发展壮大为庞大的海上兵力,水面舰艇和舰载飞机都占绝对优势。

两个舰队计有轻、重航空母舰16艘,护航航空母舰18艘,防空巡洋舰2 艘,轻、重巡洋舰24艘,驱逐舰144 艘。

此外,还有若干潜艇在菲律宾海域活动,监视和袭击敌舰。

10月22日晚上,美国潜艇“海鲫”号和“鲦鱼”号在巴拉望海域巡逻,发现栗田的舰队,便立即浮出水面,摆好阵势,准备拂晓时打伏击。

早晨5 时过后,这两艘潜艇又悄悄潜入水下。

潜望镜小心翼翼地伸出水面,两位艇长等待着战列舰出现在海面上。

不久,毫无戒备的日本巨舰大摇大摆地开过来了。

“海鲫”号首先发射了鱼雷,其中一枚打中了目标。

“鲦鱼”号艇长惊呼道:“水面上真热闹,好像到了7 月4 日一样( 美国国庆节) 。

有一艘起火了,日本佬乱成一团,他们开始毫无目标地开火。

热闹极了! 热闹极了! ……”

“鲦鱼”号一连发射6 枚鱼雷。

连续4 声大爆炸,日本重巡洋舰“摩耶”号连中4 弹,舰体炸成两截,沉入海中。

“海鲫”号对准栗田的旗舰、重巡洋舰“爱宕”号开火。

鱼雷击中了它的舷侧,巨舰立刻淹没在一片火海之中。

栗田及其部下仓惶逃命,纵身跳入海中,被一艘驱逐舰救起。

他转移到超级战列舰“大和”号上,继续指挥战斗。

他的另一艘重巡详舰“东方”号也被鱼雷击中,拖着负伤的身子,在一艘驱逐舰的护送下,摇摇晃晃地返回锚地文莱。

栗田出师不利,沮丧地向莱特湾驶去。

他惟一的安慰是,“海鲫”号在巴拉望暗礁区搁浅了,日本轰炸机正对它进行无情的攻击。

就在23日这天早晨,栗田收到联合舰队司令长官丰田副武的电报:“敌军很可能已经掌握我军集中全部兵力的情报,执行预定计划! ”在“新泽西”号巡洋舰上,美国第3 舰队司令哈尔西正在指挥室里部署一场即将来临的大战。

他调兵遣将,命令几个特混大队向集结地点靠拢。

他通过超高频无线电对讲机向100 艘军舰下达命令:“开始攻击! 再说一遍,开始攻击! 预祝你们成功! ”在哈尔西指挥室的作战图上,日本舰队的全部情况都已被标明,但却无小泽率领的航空母舰编队的踪迹。

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