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第三部 还我河山 198 重返菲律宾之战(5)
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重返菲律宾之战(5)

在另外两个护航航母大队的支援下,他们以口径5 英寸的火炮同日舰14、16英寸的火炮对射,用舰载飞机、鱼雷、炸弹、烟幕弹和退入暴风雨中等武器和机动灵活的打法,重创日本重巡洋舰“熊野”号、“羽黑”号、“鸟海”号、“筑摩”号和“铃谷”号,使其濒于沉没,最后迫使栗田退出战斗。

而美军则只损失护航航空母舰2 艘、驱逐舰2 艘和护卫舰1 艘。

美国海军五星上将尼米兹在战后所著《大海战》一书中,对克利夫顿·斯普拉格大队的英勇善战给予高度的评价:“这两个小时的果敢行动、献身精神和巧妙战术,在美国海军史上写下了光辉的篇章。”

在莱特湾的大规模海战中,美军收获最大的一战,要算是10月25日哈尔西收拾小泽的航空母舰编队。

这天凌晨,美军巡逻机发现了小泽的舰队,它计有大型航空母舰1 艘,轻型航空母舰3 艘,航空战列舰2 艘,轻巡洋舰3 艘,驱逐舰8 艘。

舰载飞机只有13架。

天亮以后,美军180 架飞机飞离甲板,跟随侦察机扑向日舰。

轰炸机和鱼雷机不顾日舰严密的防空炮火射击,冲进攻击目标上空。

“恶妇”式战斗机击落了13架起飞迎战的日本战斗机。

美军一举击沉日驱逐舰1 艘和轻型航空母舰“千岁”号,击伤航空母舰“瑞鹤”号和“瑞凤”号。

此后,第3 舰队又先后4 次派出攻击机群袭击日舰,击沉大型航空母舰“瑞鹤”号( 偷袭珍珠港的最后一名“老兵”) 、轻型航空母舰“瑞凤”号和“千代田”号;天黑后又击沉日驱逐舰一艘。

在战场北面设伏的几艘美国潜艇又把受伤后单独驶向日本本土的“多摩”号轻巡洋舰击沉。

26日,第3 舰队的两个特混大队已在吕宋岛水域会合,并派舰载机袭击栗田部队,击沉其轻巡洋舰“能代”号,并重创掉队的重巡洋舰“熊野”号。

至此,栗田和小泽的舰队都撤出战斗,返回各自的锚地。

在连续4 天的海战中(10 月23日至26日) ,美国舰队共击沉日本战列舰3 艘(包括6 9 万吨的“武藏”号) ,航空母舰4 艘( 包括小泽的旗舰“瑞鹤”号) ,轻、重巡洋舰10艘,驱逐舰9 艘,使日本作战舰艇总共损失306 万吨。

至此,就像小泽治三郎海军中将所说的,在太平洋上,美日之间的海战是真的结束了。

美国损失轻型航空母舰1 艘,护航航空母舰2 艘,驱逐舰3 艘,总吨位3 7万吨。

这是美国海军的一大胜利。

但由于美国海军在这次大海战中没有一个总司令统一指挥,各个舰队的任务不太明确,又未能及时交换情报,协同作战,失去了一些有利的战机,否则日本舰队确有全军覆没之虞。

日本海军虽在莱特湾海战中遭到惨败,但美军并未掌握菲律宾海域的制海权和制空权( 因为强大的第3 舰队已经撤走了) 。

在海战之后的6 周中,日军有9 个船队开到莱特岛西岸的乌目港,把增援部队和物资送上莱特。

到11月中旬,已有4 个师团( 都不满员) 到达岛上,使日本守军达到5 5 万人。

克鲁格将军指挥的第6 集团军共有两个军( 第10和24军) ,下辖4 个师( 第l骑兵师、24师、7 师和96师) 。

另有两个师( 第32和77师) 是预备队。

在12月初投入战斗。

总兵力约为日军的一倍。

美军登陆之后,经过苦战,于10月底拿下岛上重镇达噶米。

与此同时,美军骑兵第1 师和第24师向北挺进,攻打北岸重要港口卡里噶拉,11月2 日拿下该城。

克鲁格担心日军会从海上增兵,遂令美军巩固滩头阵地,而没有率先抢占该市西南的山地。

日军抢先—步,几天之内就把卡里噶拉西南的蜿蜒山脊、陡峭山坡和怪石嶙峋的缝隙都修筑成真正的防御工事,由新近从上海调去的精锐部队第1 师团防守。

美军久攻不下,形成胶着状态。

11月9 日,日本第14方面军司令官山下奉文大将向南方军司令长官寺内寿一元帅陈述意见:“莱特作战现在已到中止时机。

即使继续作战也没有成功的希望,反而只会给今后的吕宋作战造成困难。”

寺内于10日召开南方军和第14方面军的联合幕僚会议,研究了关于莱特战役的全面指挥问题。

结果寺内表明了继续作战的坚定决心。

于是,山下奉文又不得不下决心,重新部署,摆出一副决战的架式。

他一方面答应给第25军增派援兵( 两个师团、一个旅团) ,一方面准备发动攻势,夺回以普劳恩为中心的机场群,以削弱美国空军的战斗力。

12月初,奉命夺回普劳恩机场群的第16师团和第26师团的部队,开始向普劳恩推进。

6 日拂晓,第16师团一个大队攻击普劳恩北机场,奇袭成功。

当日傍晚,一批伞兵部队降落在普劳恩机场和附近的另一机场,并与第16师团的部队取得了联系。

第26师团以先遣大队为基干,于6 日夜冲入普劳恩南机场,但未成功。

7 日夜再次冲击,获得成功。

日军地、空协同作战,夺回了普劳恩南北两个机场,使美机在南部的活动显著减弱。

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