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第二卷 第03章
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第三章

威廉出外旅行——高村的业余演出舞台

经过这样的旧情复发以后,威廉多半是更热心地投身到业务和活动中去,这是最好的途径,好逃避那企图再度引诱他去的迷宫。他对待陌生人的良好态度,他轻而易举地几乎能用一切现行语言通信,给予他的父亲及其贸易伙伴越来越多的希望,并安慰他们不用再担忧他的疾病了,其实他们始终弄不明白他这场病的原因以及打断他们计划的休息时间。他们决定让威廉再一次出差旅行,现在我们发现他骑在马上,旅行袋挂在身后,通过露天的空气和活动,感到心胸开朗起来,他逐渐接近山地,要在这里办理一些业务。

他怀着极大的愉快感觉,慢慢穿过,深谷和高山。这里他第一次瞧见悬岩矗立,溪流瀑瀑,草木铺壁,沟壑幽深,不过他最早的青春之梦已经在这一带萦绕过。他目睹这般美景,又觉得自己年轻了,一切憋在心里的痛苦都被荡涤干净,他极其快活地念诵各种诗歌中的一些段落,特别是《忠实的牧人》一剧,在这荒凉地区,剧中诗句成段地涌上心头。他也回想起自己诗歌中的一些段落,吟咏起来特别满意,他用过去的一切形象使眼前的世界活跃起来,而每跨人未来一步,给他充满对重要行动和奇特事件的憧憬。

好些路人接连不断地从他背后走来,作着问候经过他的身旁,急急忙忙地穿过陡峭的小径继续进入山地,有几次他们打破了他静中的幽趣,却没有引起他的注意。最后有一位健谈的游伴走近他,告诉他徒步游人众多的原因。

“到高村去,”他说,“今天夜晚那儿演出一部喜剧,整个附近地区的人都聚在一起。”“您说什么!”威廉大声问道,“在这偏僻的山区和不可透视的森林中间,戏剧艺术居然找到一条通行的路子,从而建起一座剧场,而我也一定得去观光他们的盛会吗?”那个人说:“要是您听出,戏剧是由什么人演出的,您还会更加感到惊奇呢!”当地有座大工厂,养活着许多人。据说工厂主远离一切社交活动,深知冬天里没有比促使他的工人串演喜剧更好的消遣了。他看不惯他们玩牌,也希望他们平常革除粗野的习惯。他们就这样来消磨漫长的夜晚。今天是老东家的生日,他们举行特殊庆祝来向他致敬。

威廉来到高村,预备在这儿过夜。他到了工厂旁边下马,原来厂主也是他名单上的一位债务人。

当他提出对方的姓名时,老翁惊讶地叫道:“啊,我的先生,您是那位正派男子的公子吗?我要多多感谢他,至今还欠他的钱。令尊大人对我一直保持这么多的耐心,要是我不赶紧爽快地还债,那就成为一个恶棍了。您来得正是时候,可以看出我办事十分认真。”他把他的太太叫来,她也同样高兴见到这位青年郎君;她肯定威廉和他父亲的相貌很象,她抱歉说,因为今夜来了许多陌生客人,所以不能招待他过夜了。

业务很快就办理清楚了;威廉塞入一小条黄金在口袋里,希望其余的业务也进行得这么顺利。

演戏的时间快到了;人们只在恭候林务总管,最后他终于驾到,同几个猎人一起走了进来,受到隆重的接待。

他们被引进剧场,这是粮仓改建的,就在花园旁边。住房和剧场没有作过特别装饰,却安排得十分顶用。一位在工厂里工作的画家,原来在首府剧院作过帮工,这回把森林、街道和房间绘成背景,固然免不了有点儿粗糙。

剧本是从一个流动剧团借来的,按照自己的方式作了适当剪裁。人们就是这样用以消遣。故事是两个求爱的男子玩弄花招,你争我夺,都想从保护人那儿夺走一位姑娘,由此造成各式各样有趣的场景。这是我们的朋友长久以来重新看到的第一部戏;他仔细观察了一番。戏中情节丰富,但没有刻划出真实的性格。一般说来,观众倒也感到满意和兴趣盎然。一切戏剧艺术的开头都是这样。粗俗的人只要看见眼前出现一点什么就表示满意,有教养的人则要感受,而深思熟虑则只适合于具有高度文化水平的人。

至于那些演员,他倒是乐于在某些地方辅导他们,只差这么一丁点儿,他们演起来就好得多了。

在默默的观察中,他受不了烟草的气味,烟味越来越浓。林务总管在戏开场后不久就点燃他的烟斗,渐渐地其他好些人也跟着吸起烟来了。总管大人带来的几只大狗的出现也大煞风景。本来它们被关在门外,可是不久它们就找到通向后门的路,跑上台去,撞倒演员,最后一起跳过乐池,奔到它们主人身边去,主人正占据着正厅中的首席。

戏剧的余兴是表示献礼。老人穿着新郎礼服的一幅画像,供在圣坛上,周围挂满花环。所有的演员都向他鞠躬致敬。最年幼的孩子,身穿白衣走了出来,念出有韵的话语,赞美全家,甚而包括林务总管在内,这时总管想到自己的孩子,感动得流出泪来。戏剧就这样收场,威廉不得不登上台去,靠拢演员看看,夸赞他们演得不错,并对于未来的演出给予一些建议。

我们的朋友在大小山区中依次完成的其余业务,并不完全都这样顺利,也并不这样使他满意。有些债务人请求延期,有些人态度恶劣,有些人拒不承认。根据他所受的委托,他得控告一些人;他必须寻找一位律师,通知律师,亲自到法庭对质,以及诸如此类的麻烦事情。

要是有人向他致敬,同样使他感到麻烦。他发现只有少数人可以让他了解一些事情;他只希望与这些人发生有益的贸易关系。由于这时不巧,下雨天到了,骑马在这些地区旅行感到无比困难。当他重新接近平地时,感谢老天爷,他看见山脚有一片美丽富饶的平原,位于平缓的河流旁边,阳光中出现一座令人快活的小城市。虽然他在这城里没有业务,但是正因为这样,他决定在这儿停留几天,使自己和他的坐骑得到一些休息,马匹在泥泞的山路上奔驰实在疲累不堪了。

--泉石书库

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