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第二卷 第05章
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第五章

梅林纳夫妇到来

第二天,当那些走绳演员大吵大闹地离开以后,迷娘立即重新出现,向人迎面走来,这时威廉和勒尔特司正在大厅里继续练习击剑。威廉和气地问:

“你藏在哪儿了?我们为你担了不少心。”孩子没有回答,只是瞧着他。勒尔特司大声说:“你属于我们了,我们用钱买了你。”——“你付了多少钱?”孩子干巴巴地问。——“一百个杜卡特,”勒尔特司回答;“如果你还得出,你就可以自由。”——“这是很多钱吧?”孩子问。——“哦,不错,你尽可以放心地演出了。”——“我愿意服务,”她回答。

从此刻起,她就仔细注意侍者怎样为这两位朋友眼务,第二天她再也不让侍者进房来了。她亲自动手承担一切,作起事来虽然缓慢,有时也显得不够灵活,但是十分认真和仔细。

她经常站在水桶边,一个劲儿地用力洗脸,几乎快把脸蛋都擦破了。后来勒尔特司逗趣地盘问她,才知道她非要洗净颊上的脂粉不可。她干得那么起劲,通过磨擦,脸上现出红晕,她还把平静下来以后,显出美丽的褐色面容,加上几分红润,更增妩媚。

由于菲琳娜的迷人的魅力,更多的还是由于这个孩子的神秘性质,威廉不得不承认自己被吸引住了。他在这个古怪的团体里度过各种不同的日子,他为自己辩解,说是在努力练习击剑和舞蹈,以后不容易再碰到这种机会了。

有一天他看见梅林纳夫妇到来,既感到几分惊讶,又感到相当高兴。夫妇俩快活地打个招呼以后,就打听女经理和其他演员的消息,他们无比吃惊地得知,女经理早已远离此地,而剩下的少数演员也四处星散了。

这对青年夫妇结婚以后——我们知道,威廉帮过他们的忙——到过几个地方去寻找工作,始终没找到,终于被指引到这个小城来,原来他们在半途碰到几个人,这些人说是在这儿看见过一座美好的剧院。

菲琳娜认识梅林纳太太和先生以后,坚决不让热情的勒尔特司喜欢这对夫妇。他们巴不得新来的人立即离开,威廉虽然再三保证,说夫妇俩都是好人,却也不能使他们回心转意。

说穿了是我们三位冒险者至今的愉快生活,由于团体的扩大而受到多方面的干扰:梅林纳先生与菲琳娜住在同一家客店,他一到客店就讨价还价,苦苦纠缠。他想用少数的钱得到更好的住宿,更丰富的膳食及快速的服务。

不久店主和侍者就露出难看的脸色。其他的客人为了过得快活,一切都不在乎,付钱爽快,不愿再去想已经消耗掉的东西,而梅林纳照例立即更动膳食单,随时都得从头再来审查一遍,于是菲琳娜毫不客气地把他叫作反刍动物。

对这位快活的姑娘来说,梅林纳太太更加讨厌,这位年轻妇人并不是没有教养,而是完全缺少才情。她朗诵得不算坏,也常常想朗诵:但是人们很快就觉察出,她只是念诵个别章节的字句,表达不出整体的感情。话虽然这么说,她并不轻易得罪任何人,尤其是对待男子。与她交往的人通常都认为她善解人意。她是可用一句话来表示的工于揣摩的女人;凡是她认为值得重视的友人,就特别留心奉承,尽量深入体会对方的思想,一旦这些思想完全超出了她的水平,她会欣喜若狂地把这当作新的现象来接受。该说话时她懂得说,不该说话时她懂得缄默,虽然她存心不恶,却十分注意别人的弱点。

--泉石书库

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