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第三卷 第02章
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第二章

威廉对于责族的考察——演出开始

几天以后,男爵到来,梅林纳迎接他时,不免有点胆怯。伯爵宣称此人是个行家,所以担心他很快就会发现这一小撮人的弱点,看出这不是一个编制完善的剧团,连一部象样的剧本也没有:不过要不了多久,经理和全体演员就解除了忧虑,因为他们认出男爵是怀着极大热情看待祖国剧院的人,他对每个演员和每个剧团都表示欢迎和欣赏。他一本正经地向大伙儿问好,深自庆幸,居然无意中碰上一家德国戏院,并同它接头,把祖国的艺术引进到他亲戚的府哪里去。不一会儿,他就从口袋里掏出一个本子,梅林纳原以为是写的合同要点;然而它完全是别的东西。男爵请求他们注意倾听一部他自己编写的戏剧,并希望看到他们演出。他们欣然围成一圈,能以这么少的代价博得这样一个不可缺少的人物的欢心,是令人高兴的,不过大家看见本子那么厚,担心念诵的时间过长。果然不出所料,剧本分成五幕,听去似乎没有止境。

主角是位道德高尚、品性端正、宽宏大量的男子,不幸被人误认而遭受迫害,然而最后他终于战胜敌人,如果不是他当场饶恕他们,他们一定会受到可以想象得出的极严厉的正义制裁。

在宣读剧本的时候,每个听者都有充分的余地来考虑自己,轻轻地从方才还觉得低声下气的状态,上升到幸福的自鸣得意的状态,并从这儿睫望十分美丽的未来远景。有一些人在剧本中找不到与自己合适的角色,就在私下说剧本不好,认为男爵是个不幸的作者,与此相反,另一些人则密切注视一个他们可望受到欢迎的段落,就极口赞美,使作者尽可能地感到满意。

关于经济问题,他们很快就谈妥了。梅林纳同男爵签订了对自己有利的合同,但对其他演员保守秘密。

梅林纳顺便向男爵提到威廉,他保证,威廉可以培养成为很好的剧作家,而且当演员的素质也不坏。男爵立即同威廉认识,当他是位同行,威廉编了几个小剧,除此而外,他以前把大部分写作付之一炬,由于偶然机会才拯救出来另外一部分。男爵称赞他的剧本写得好,也宣读得好,认为他同去府邸是不成问题的。男爵分手时允许给大伙儿最好的接待,舒适的住房,美好的饮食,以及欢迎和礼物等,梅林纳又加上一句,要保证给一定数目的零用钱。

可想而知,男爵这次来访使剧团处在多么美好的情绪中,现在不是惶惶不安的卑微处境,一下子荣誉和欢乐出现在眼前。他们已在事先嘲弄那种斤斤计较的作法,认为现在还在口袋里留点零用钱是大大不该的。

这时威廉只有自己拿主意,是不是陪剧团一起到府邸去,他觉得从多种意义上说还是去的好。梅林纳希望趁这次聘用机会至少把债务偿还一部分。

我们的朋友从鉴别人的能力出发,不愿坐失进一步认识上等社会的机会,他希望在这个社会中得到许多关于生活,关于他本身和艺术的启发。有一点他不肯承认,就是他多么希望再接近美丽的伯爵夫人。他却试图用一般的借口来说服自己:仔细认识高尚富裕的社会将给自己带来莫大好处。他对伯爵、伯爵夫人、男爵,对安全、舒适及她那种妩媚态度,都作了认真考虑,当他自己一个人时,禁不住发出悠然神往的慨叹:

“三倍地赞叹这些人幸运,他们一生下来就超越人类的低下等级,他们凭借关系不用经过那种等级,甚而连在那儿作为过客逗留一次也用不着,而好些善良的人却整个一生都处在这种境况中,感到忐忑不安。他们的目光在较高的立场上必然是普及而又正确的,而生活的每个步骤也是轻而易举的!

他们一生下来就好比坐在一只船上,在横渡时只需躲过逆风,利用顺风就行了,而别的人在横渡时必需有啥于啥,以工作偿付船价,遇到顺风受益不多,在风暴中不久就筋疲力尽,沉没在水里了。天生来就有的财产给予人何等舒适、何等方便啊!奠基在殷实资本上的商业一定繁荣,任何失败的尝试不至于马上就使它破产。世间的事物有无价值,除了从青年时代起就享受它们的人,有谁知道得更清楚呢?除了到一定年龄不得不相信自己犯了许多错误的人,又有谁能把他的精神更早地导向必需、有益和真实的事情呢?而这时他的力量还未衰竭,还可以开始新的生活!”我们的朋友就这样欢呼置身在较高领域中的人幸运,不过对于那些去接近这个圈子,从中汲取源泉的人,他也一视同仁,他还赞美准备把他引导至那个等级去的神灵。

这时梅林纳早已绞尽脑汁,根据伯爵的要求和他自己的信念,怎样把剧团成员划分成若干类型,交给每人特定的协作任务,最后轮到演出时,他不得不十分满意,因为依靠这样少的人数,演员们都乐意尽可能去适应这个或那个角色。可是勒尔特司习惯于扮演求爱的男人,菲琳娜担任贴身侍女,两个年轻姑娘担任天真的楚楚动人的被人爱的女子,大嗓门老人最好是按照他的本色表演。梅林纳认为自己可以扮演骑士,梅林纳太太虽然十分厌恶,却不得不扮演年轻妇女甚而温柔的母亲的角色。因为新近的剧本中再也不容易出现书呆子或诗人,如果出现,也只作为笑料,于是伯爵那个知名的宠儿为了出场,现在只得扮演总理和大臣了,因为这些人通常都被想象为恶棍,在第五幕中受到粗暴对待。梅林纳作为侍从贵族或侍从官也同样乐于忍受粗暴的对待,这是诚实的德国人按照惯例硬塞进一些心爱的剧本中去的,他趁此机会可以老老实实地炫耀一番,而且允许他摆出一副他自认为可以完全掌握的宫廷侍臣的架子。

时间过得不久,好些演员从四面八方涌来,没有经过特殊考试就被录用了,不过也没有坚持特殊条件。

梅林纳有好几次徒劳无益地劝说威廉担任一个求爱男子的角色,威廉怀着许多善意支持这回事情,而我们的新经理却丝毫也不承认他的努力;经理却相信凭自己的身份已经能够洞察一切了;于是大笔删削就特别成为他的拿手好戏之一,借此他把每个剧本压到适当的时限,丝毫也不顾及其他。他有许多好评,观众很满意,本城里最在行的居民断言,首府的剧院绝对不及他们的剧院卖座好。

--泉石书库

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